La ciudad global

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La ciudad global: emplazamiento estratégico, nueva frontera Saskia Sassen

Las imágenes más destacadas en la descripción actualmente predominante de la mundialización económica subrayan la hipermovilidad, las comunicaciones mundiales y la neutralización del lugar y la distancia. Hay una tendencia a considerar la existencia de un sistema económico mundial como algo dado, una función del poder delas empresas transnacionales y las comunicaciones mundiales. Pero las capacidades para el funcionamiento, la coordinación y el control mundiales que entrañan las nuevas tecnologías de la información y el poder de las empresas transnacionales son también objeto de producción. Al centrarnos en esta, añadimos una dimensión desatendida a la consabida cuestión del poder de las grandes empresas y lasnuevas tecnologías. Con ello pasamos a subrayar los procedimientos que constituyen lo que llamamos «mundialización económica» y «control mundial»: la labor de producción y reproducción, la organización y la gestión de un sistema mundial de producción y un mercado financiero mundial, ambos en condiciones de concentración económica. Al centrarnos en los procedimientos, introducimos en el análisis dela mundialización económica las categorías de lugar y proceso de producción. En las descripciones centradas en la hipermovilidad del capital y el poder de las empresas transnacionales, se pasan por alto fácilmente esas dos categorías. Al formular categorías como las de lugar y proceso de producción, no negamos el carácter fundamental de la hipermovilidad y del poder. Al contrario, situamos enprimer plano el hecho de que muchos de los recursos necesarios para las actividades económicas mundiales no sean hipermóviles y, de hecho, estén profundamente insertos en lugares, en particular y con frecuencia en ciudades globales y zonas francas industriales. ¿Por qué es importante recuperar el lugar y la producción en los análisis de la economía mundial, teniendo en cuenta en particular que radicanen ciudades importantes? Porque nos permiten ver la multiplicidad de las economías y las tradiciones laborales en las que está inserta la economía mundial de la información. También nos permiten recuperar los procesos concretos, localizados, gracias a los cuales existe la mundialización y sostener que gran parte del multiculturalismo de las grandes ciudades forma parte de la mundialización en lamisma medida que las finanzas internacionales. Por último, al centrarnos en las ciudades, podemos especificar una geografía de lugares estratégicos a escala mundial, lugares mutuamente vinculados por la dinámica de la mundialización económica. La denomino «nueva geografía de la centralidad» y una de las cuestiones que plantea es la de si esa nueva geografía transnacional es también el espacio parauna nueva política transnacional. En la medida en que mi análisis económico de la

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La ciudad global: emplazamiento estratégico, nueva frontera

ciudad global recupera la amplia panoplia de empleos y tradiciones laborales que forman parte de la economía mundializada, aunque no se suela caracterizarlas como tales, me permite examinar la posibilidad de una nueva política de los agentestradicionalmente desfavorecidos que actúan en esa geografía económica transnacional. Se trata de una política que se encuentra en la intersección de la participación económica en la economía mundializada y la política de los desfavorecidos y en ese sentido añadiría una dimensión económica, en particular mediante quienes ocupan los otros puestos de trabajo en la economía mundializada, ya se trate deobreros de fábricas en zonas francas industriales de Asia, trabajadores explotados en fábricas de vestimenta de Los Ángeles o conserjes en Wall Street. Esos son los asuntos que abordo en este texto. En la primera parte examino el papel de la producción y del lugar en los análisis de la economía mundializada. En la segunda parte postulo la formación de nuevas geografías de la centralidad y la...
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