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EL TERCER SECTOR COMO REPRESENTACIÓN TOPOGRÁFICA DE SOCIEDAD CIVIL

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El tercer sector como representación topográfica de sociedad civil
Mario M. Roitter*

Introducción
¿Cuando hablamos de Sociedad Civil y de Tercer Sector, nos referimos a un mismo objeto de estudio? ¿A qué responden estas imágenes de lo social? ¿Cuáles son las fuentes de creación y propagación de esas representacionessociales? En este artículo, intentaremos abordar estos interrogantes, procurando enfatizar la complejidad de fenómenos sociales en los que se articulan lo local y lo global. En este marco, describiremos y analizaremos la gestación de una concepción particular de sociedad civil que se presenta como virtual equivalente al mundo asociativo y que bajo la denominación de Tercer Sector ha alcanzado unaamplia difusión y aceptación. Sin embargo, no nos proponemos descalificar por completo la utilidad que, como herramienta analítica, por un lado, ofrece la idea de un sector diferenciado del Estado y de las empresas. Por otra parte también nos interesa destacar que la idea de sector ha permitido el avance del conocimiento sobre el mundo asociativo, tanto de su potencial rol de proveedor alternativoy complementario de servicios de bienestar, como de constructor de lazos sociales y de espacios de socialización para grupos y personas. Por ello, a lo largo de este trabajo procuraremos diferenciar la idea de sector como categoría operacional y como esfera de producción y de creación de espacios de socialización, de la idea de sector a través de la cual el discurso hegemónico pretenderepresentar a la sociedad civil. Creemos, en tal sentido, que es importante diferenciar la construcción de nuevos conceptos desde la esfera académica, de la apropiación que hacen de éstos los actores sociales. Es decir, consideramos que no existe una relación mecánica entre los procesos de institucionalización académica y los que se dan en el seno de la sociedad

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Centro de Estudios de Estado ySociedad (CEDES), Argentina. Investigador invitado del Programa Globalización, Cultura y Transformaciones Sociales, Convenio UCV – Fundación Rockefeller. Correo electrónico: mroit@cedes.org

Roitter, Mario (2004) “El tercer sector como representación topográfica de sociedad civil”. En Daniel Mato (coord.), Políticas de ciudadanía y sociedad civil en tiempos de globalización. Caracas: FACES,Universidad Central de Venezuela, pp. 17-32.

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POLÍTICAS DE CIUDADANÍA Y SOCIEDAD CIVIL EN TIEMPOS DE GLOBALIZACIÓN

civil. En ambos hay disputas por los significados y éstos no tienen un sentido único y para siempre. En este artículo nos restringimos a hacer un breve análisis del surgimiento y expansión de la idea de Tercer Sector en el ámbito académico, sin avanzar en profundidad sobre lasmediaciones que existen entre este proceso y los usos sociales que ha ido adquiriendo el término. De esta forma, procuramos rescatar las posibilidades analíticas de la idea de Tercer Sector para una mejor comprensión de los fenómenos sociales contemporáneos, así como realizar una contribución para encontrar nuevas fuentes de expansión de lo público. En tal sentido, nos ubicamos en una posición menosunívoca que aquellas que sostienen que la sola idea de sector es una mera expresión del neoliberalismo. Si bien su ascenso mediático ha venido de la mano del nuevo (des) balance entre lo público y lo privado que impulsan los sectores conservadores en el ámbito mundial, de ello no puede derivarse que sea una idea en sí misma desechable. Al respecto, creemos que, tal como lo señala Daniel Mato, esprudente diferenciar entre neoliberalismo y procesos de globalización (Mato, 2001b). Es decir, que se haya globalizado el término Tercer Sector y que su contexto de aparición sea concomitante con la hegemonía neoliberal, no parece suficiente para considerar que la noción de sector sea meramente uno de sus subproductos. Pero, insistimos, tampoco nos adherimos a la pretensión, hoy mayoritaria entre...
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