La colonia

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  • Publicado : 10 de marzo de 2011
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La sociedad estamental colonia, se encontraba sujeta a la acción centralizadora del virrey y de las audiencias y, en último termino, de la Corona. Al realizarse la independencia se rompió con la dominación imperial, mas no se destruyeron los cuerpos sociales que se hallaban en sus cimientos. México nació a la vida independiente en un contexto de extrema fragmentación del poder, en el sigloXV, España y Portugal dependencias económicas de otros países europeos y, a pesar del surgimiento de sus imperios ultramarinos en el siglo XVI y del dominio que ejercieron sobre esas regiones hasta alrededor de 1820, siguieron siendo independientes. Esta condición determino la historia de los países ibéricos y de sus posesiones coloniales. En 1492 España apenas había comenzado a consolidar sugeografía política y su estructura como nación- Estado. De ahí la adquisición de un vasto imperio en el siglo XVI tuviera como resultado la atrofia del proceso de consolidación española. España era una dependencia económica de otros países europeos, que exportaban vino, lana, mineral de hierro y otros productos primarios. En la primera mitad del siglo XVI, la producción española creció enrespuesta a la demanda colonial de alimentos vestidos y herrajes, pero ese crecimiento fue nulificado por la creciente diferencia de precios existente entre las manufacturas peninsulares y las del resto de Europa Occidental. Además, el flujo de plata americana, espectacular después de 1550, inflo la estructura de precios española y en este proceso arruino las pocas industrias que se habíandesarrollado antes de aquella fecha.

El comercio con las colonias fue organizado con el fin de asegurar un monopolio de beneficios a la Corona. La Corona frecuentemente confirió sobre el gremio de comerciantes las funciones, gubernativas del cobro en las aduanas y en la aplicación de la ley. Esta delegación de facultades jurisdiccionales a corporaciones no fue sino expresión de la debilidad del podercentral español, y, a su vez, uno de los obstáculos para su consolidación. De toda la plata que llegaba a España, una gran proporción nunca entraba a la economía española. Era transbordada en Sevilla para ajustar las cuentas con los comerciantes extranjeros, quienes proporcionaban hasta el 90 por ciento de las importaciones coloniales y gran proporción de los bienes de consumo peninsular. Lapreocupación central de la Corana consistió en extender al máximo su control sobre la plata y el oro provenientes de América, la base de la economía peninsular. Los ingresos de la corona, la burocracia y el apartado militar, la nobleza que recibía pensiones, los comerciantes intermediarios de Sevilla y sus acreedores extranjeros todos dependían de las flotas procésenles de las Indias, cargadasprincipalmente de numerarios y lingotes, registrados o ilícitos. Mas del 90 por ciento de la tierra pertenecía al rey, al clero o a la nobleza. La pendencia era hacia la concentración de las tierras, pero con fines productivos. Con el auge religioso y el consiguiente aumento del poder y la población eclesiástica, la iglesia se convirtió en un gran terrateniente, esta concentración de la propiedadterritorial correspondió en el plano social a la extinción de la pequeña burguesía y al fortalecimiento de la nobleza territorial y eclesiástica. Pero en la práctica, la administración colonial desde los ministros del concejo de Indias y de la Casa de concentración en la metrópoli hasta los virreyes, los jueces de la audiencia y los administradores locales, tales como los corregidores y sussubordinados en las llamadas Repúblicas Indias era un vasto sistema de patrocinio

El control de la Corona era nominal; el privado, predominante. Los conquistadores mantenían la disciplina, ejecutaban la justicia civil y militar y distribuían los beneficios de la conquista como empresa: las asignaciones del trabajo indígena en encomienda para las haciendas, minas y obras publicas, la distribución del...
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