La colonización en áfrica: ¿una fuente de progreso?

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La colonización en África: ¿Una fuente de progreso?
Autor: Johari Gautier Carmona

Tras un largo periodo comprendido entre el siglo XV y el XIX en el que el continente africano se ha visto envuelto en un comercio triangular intensivo y desequilibrante, la colonización se perfila en el horizonte político, y en la conferencia de Berlín en particular (de 1884 a 1885), como una empresacontinuista, derivada de los objetivos científicos o filantrópicos de misiones comerciales o exploradoras. En ese deseo colonizador europeo se destacan los objetivos de promover la exploración de África y su cartografía, proteger las actividades misioneras y civilizadoras, favorecer las actividades comerciales en África (Pierre Bertaux, 1966). Ese concepto de la

colonización desvela los estereotiposacerca del continente africano, ese lugar remoto, salvaje y subdesarrollado sobre el cual se abaten las plagas y las tragedias, y que subsisten hoy en día bajo la imagen de un paternalismo redentor y compasivo. Sin embargo, el contexto de la colonización es mucho más complejo. Las tentativas europeas de colonización habían sido numerosas durante el periodo de trata negrera que Ferrán Iniesta describecomo periodo predador (Ferrán Iniesta, 1998). Los portugueses primero (en Mombasa), los holandeses e ingleses intentaron tomar posiciones en el continente pero desistieron ante la resistencia de las poblaciones autóctonas y postergaron su deseo de conquista hasta finales del siglo XIX, cuando ya la revolución industrial y los avances tecnológicos otorgaban una clara supremacía sobre los pueblosafricanos. Las economías europeas se hallaban en una situación de competencia directa y agresiva, animada por el expansionismo de jóvenes

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naciones como el Reich de Bismark o Italia, y la abolición de la esclavitud impuesta por los británicos a principios del siglo XIX (que alentaba a la búsqueda de nuevas fuentes de enriquecimiento). Todos estos factores favorecieron la necesidad de abrirsenuevos mercados, de asegurarse recursos de bajo coste y una mano de obra sumisa para seguir creciendo a un alto nivel. Al inicio de la empresa colonial, es decir después del reparto de Berlín en 1885, la historiografía colonial insistió machaconamente en el poco interés de conjunto que África revestía y en las razones civilizadoras de una obra en el fondo no deseada (Ferrán Iniesta, 1998).Bernstein, un teórico marxista, presentó la colonización como un medio de crear riqueza para toda la humanidad. La moralidad europea era entonces incuestionable y, de cara a la opinión pública, las causas de la conquista militar y de la ocupación del continente africano se estribaban esencialmente de sentimientos progresistas. Pero, ¿ha sido la colonización una fuente de progreso para las nacionesafricanas? ¿Acaso puede alegarse que la colonización haya aportado algún beneficio a las sociedades africanas?

Definición de progreso Es inevitable, para responder precisamente a la problemática sublevada en esta redacción, analizar el concepto de progreso y destacar sus principales componentes. El término de progreso es un concepto subjetivo que puede englobar una percepción materialista y otraespiritual. También puede ser directamente relacionado con otros términos hoy en día muy empleados, como modernización o desarrollo. Según Carlota Solé ( Modernidad y Modernización , 1998, página 14), la idea de progreso tiene su raíz en la tradición cultural e ideológica europea del siglo XIX. Por aquel entonces, es adoptada por el vocabulario marxista y, en general,

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revolucionario de laépoca. Por esta razón la idea de progreso tiene implicaciones de políticas de izquierda que la palabra modernización está lejos de poseer. La modernización, en cambio, aparece en la segunda mitad del siglo XX en escritos de algunos sociólogos americanos a partir del momento en el cual el centro de la dominación política y económica de Europa se desplaza de Europa a los Estados Unidos, y entra en...
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