La conquiatea

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Conquista y dominación española

Venezuela fue descubierta por Cristóbal Colón en 1498 durante su tercer viaje a América. Colón venía navegando desde la Isla de Trinidad, y se encontró con nuestropaís al fondear en la península de Paria y hallar la desembocadura del Río Orinoco.

Un año después, Américo Vespucio y Alonso de Ojeda bordearon la actual Venezuela desde el Golfo de Paria hasta elLago de Maracaibo, donde encontraron algunos poblados indígenas construidos sobre palafitos, de allí el nombre de "Pequeña Venecia" o Venezuela.

Cuando llegaron los colonizadores, la actualVenezuela estaba ocupada por numerosas etnias indígenas, quienes hablaban lenguas pertenecientes a las familias caribe, arawaco, chibcha y tupí guaraní, más algunas aisladas cuyo origen no está claramentedilucidado.

Una de las primeras posesiones de España en Venezuela fue la Isla de Cubagua, fundada en 1513, ubicada cerca a la Isla de Margarita y famosa por sus ostras perlíferas, principalatractivo para el asentamiento de los europeos. Desde aquí se comenzarían a fundar otras ciudades a manos de los conquistadores:

• Gonzalo de Ocampo fundó en 1521 Nueva Toledo, hoy Cumaná.

• DesdeCurazao, Juan de Ampues exploró la Costa Occidental, fundando en 1527, la ciudad de Santa Ana de Coro, a lo largo de la orilla Oriental del Lago de Maracaibo.

• El Tocuyo fue fundada en 1545 por Juan deCarvajal.

• Barquisimeto fue fundada en 1552 por Juan de Villegas.

• Valencia fue fundada en 1552 por Vicente Díaz Pereira.

• Trujillo fue fundada en 1558 por Diego García de Paredes, y elmismo año nació Mérida B de manos de Juan Rodríguez.

En pocos decenios, casi toda la costa al oeste de Cumaná estaba bajo control español. Los colonizadores comenzaron a desarrollar en esta zona unasólida economía. A la conquista de los españoles se había añadido, entre los años 1528 y 1546, la de los alemanes: Carlos I de España había obtenido un préstamo de parte de los banqueros alemanes...
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