“La conquista española y las colonias de américa”, historia de américa latina. john elliot

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John Elliot
Capítulo 6  La conquista española y las colonias de América
 Los antecedentes de la conquista
Hay muchos caminos por los cuales una sociedad agresiva puede expandir los límites de su influencia, y existen precedentes de todos ellos en la España medieval. La
Reconquista —el gran movimiento hacia el sur de los reinos cristianos de la península Ibérica para recuperar la regiónocupada por los moros— ilustró parte de las múltiples posibilidades de las que se podrían extraer estos precedentes. Fue un proceso de asentamiento y colonización controlados, basado en el establecimiento de ciudades, a las cuales se concedían jurisdicciones territoriales extensivas bajo privilegio real. Conquistar, por lo tanto, puede significar colonizar, pero también puede significar invadir, saqueary avanzar. Conquistar en el primer sentido da primicia a la ocupación y explotación de la tierra. En el segundo sentido, se concibe como poder y riqueza en una forma mucho menos estática, en términos de posesión de objetos portables, como el oro, los botines y el ganado, y de señoríos sobre vasallos más que de propiedad de la tierra.  
Como los límites de la expansión interna fueron alcanzados,las fuerzas dinámicas de la sociedad ibérica medieval comenzaron a buscar las nuevas fronteras a través de los mares, los catalanes y aragoneses principalmente hacia Sicilia, Cerdeña, norte de África y el este del Mediterráneo; los castellanos, al igual que los portugueses, hacia África y las islas del Atlántico. Este movimiento expansionista
De los pueblos ibéricos en el siglo XV, fue undoble reflejo de las específicas aspiraciones ibéricas y las más generales aspiraciones europeas a finales de la Edad Media. En el siglo XV, Europa era una sociedad que todavía sufría las desarticulaciones sociales y económicas causadas por los estragos de la peste negra.
 
La península Ibérica con su proximidad a África y su larga costa atlántica, estaba geográficamente bien situada para tomar ladelantera de un movimiento de expansión hacia el oeste, en un tiempo en que Europa estaba siendo acosada por los turcos islámicos en el este. Se había desarrollado una tradición marítima ibérica en el Mediterráneo y en el Atlántico, donde los pescadores vascos y cántabros habían adquirido una rica experiencia para la futura navegación de los mares desconocidos. A finales del siglo XV la combinación delaparejo cuadrado de los europeos del norte con la vela latina del Mediterráneo produjo en la carabela.
Un impresionante barco para navegar en el océano, la culminación de un largo período de evolución yexperimentación. Al mismo tiempo que las nuevas necesidades de los viajes atlánticos ayudaron a perfeccionar las carabelas, así también ayudaron a mejorar las técnicas de navegación. Una vez quelos barcos navegaron por aguas desconocidas fuera de la vista de tierra, las viejas técnicas de la estima ya no fueron adecuadas y los portugueses se volvieron a la observación del cielo para medir distancias y determinar latitudes haciendo uso de instrumentos largamente utilizados por los astrónomos: el astrolabio y el cuadrante. El compás magnético, desarrollado para utilizarlo en el Mediterráneoa finales de la Edad Media, facilitó a los navegantes su orientación y el trazado de su posición en una carta de navegación. De nuevo, la experiencia mediterránea se utilizó de cara a las necesidades atlánticas, ya que la región mediterránea produjo las primeras cartas de navegación; y las habilidades cartográficas desarrolladas en la Italia medieval tardías y trasladadas a la península Ibéricaharían posible trazar un mapa del mundo en expansión.
 
Durante todo el siglo XV, los genoveses se establecieron en creciente número en Lisboa y Sevilla, donde vislumbraban nuevas posibilidades para la empresa y el capital en una época en la que esas actividades estaban siendo estrechadas en Levante por el avance de los turcos. En el oeste esperaban desarrollar fuentes alternativas de...
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