La cuerda

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  • Publicado : 10 de mayo de 2011
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La Cuerda y su uso

LA CUERDA

La cuerda es sin duda el principal eslabón en la cadena de seguridad en todo tipo de escalada, progresión en glaciares y en general, cualquier situación que amerite unirnos por medio de ella para detener potenciales caídas, por tanto, de su correcto uso y conservación dependerá nuestra propia integridad física y la de nuestros compañeros de montaña. Cabe señalarque los inicios de la escalada se remontan al siglo XIX cuando los montañeros utilizaban cuerdas hechas con fibras naturales como cáñamo o sisal. Claramente este tipo de cuerdas no eran fiables en el caso de caídas importantes y su vida útil estaba limitada por la degradación natural producto de la putrefacción, eso sin contar, con la carga que representaban las cuerdas (relación longitud /peso). La posguerra, el auge del petróleo y el cerebro del señor Dupont permitieron que estas cuerdas de fibras naturales dieran paso, al nailon, un polímero derivado del petróleo que se usó por primera vez para crear cuerdas sintéticas en 1948. Los promotores de la idea fueron el fabricante francés Francés Joanny junto al ingeniero y alpinista Pierre Chevalier. Atrás fue quedando la cuerda de origenvegetal y la novedad mejoraba mucho la confiabilidad, pero resultaban rígidas en su manejo y generaban mucha fricción al pasar por los seguros de protección. Otra desventaja resultaba de su apreciable elongación al tratar de progresar por ellas en el caso de colgar el peso de los escaladores y su equipo (ascenso vertical). La poliamida 6, un derivado del nailon con el que se fabrican cuerdas desdelos años 60´s, es la fibra en la que depositamos nuestra seguridad. Alguien se podría preguntar ¿por qué no se ha modernizado desde entonces? o ¿por qué no se ha investigado sobre otros productos o fibras? La respuesta esta en el factor económico, el consumo de estos derivados por parte de los fabricantes es muy bajo en el mercado mundial y los suministradores de husos son también muy pocos.Apunte Técnico Profesor Ernesto Olivares M.

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La Cuerda y su uso

La oferta de cuerdas es amplia, con longitudes, diámetros y tratamientos diferentes, existiendo cuerdas especificas para cada faceta y aplicación. Es importante asesorarse y escoger la cuerda de acuerdo con nuestras pretensiones. Puede ser que la cuerda utilizada para ascender el Glaciar Colgante del Plomo con 2 amigos no seala misma que requiero para subir La Placa Roja. La capacidad de absorción de energía por deformación de las cuerdas dinámicas varía según el tipo de cuerda y fabricante. Su Fuerza de Choque (FCH), ésta es la fuerza máxima que no es capaz de absorber la cuerda y que se transmitirá al cuerpo del escalador y al resto de los eslabones de la cadena de seguridad, en ningún caso debe superar los límitesde 1.200 dan. Cuanto menor FCH tiene una cuerda, mayor capacidad de absorción y más suave será la detención de la caída. Normalmente a mayor diámetro mayor fuerza de choque. Este dato debemos utilizarlo en nuestro provecho para optimizar la utilización de las cuerdas y que nos proporcionen la máxima seguridad, sobre todo en terrenos con anclajes de dudosa resistencia, donde nos interesa que lacuerda tenga la menor fuerza de choque posibles para solicitar al mínimo los anclajes. Todas las cuerdas de escalada deben estar homologadas por la UIAA (Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo) lo que nos garantiza que cumplen con normas relativas a su peso por metro o fuerza de choque, entre varias exigencias que hablan de pruebas en laboratorio tendientes a mejorar los estándares deseguridad, mismos que, en la actualidad han servido de base en las certificaciones internacionales para todo tipo de materiales utilizados en labores de altura. Las cuerdas homologadas se identifican en el remate de los cabos donde figura el logotipo de la UIAA, además al adquirirlas, deben llevar el etiquetado obligatorio con todos los datos y características de la cuerda.

Apunte Técnico...
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