La dama de blanco

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Wilkie Collins La Dama de Blanco

El Mercurio Electrónico Santiago de Chile, Domingo 30 de Abril de 2000

"La Dama de Blanco": Una Novela Maestra
El asombro y el encanto de una relectura veraniega de esta obra - la primera gran novela de Wilkie Collins- se vierten en las siguientes líneas de análisis literario.

Por Ignacio Valente La enorme fama de Wilkie Collins (1824-1889) no lleva másde dos o tres décadas en el mundo de habla castellana. Esta novela de seiscientas páginas es al mismo tiempo un relato policial, una historia de amor y un libro de aventuras, en síntesis cabal. Casi no puede darse aquí una idea del argumento sin estropear al potencial lector el suspenso, que es magistral. Digamos sólo que se narra aquí una terrible conspiración para matar en vida a la hermosaLaura Fairlie, por parte de Sir Percival Glyde, un cazadotes, y de su extraño cómplice el Conde Fosco; conspiración que intentan desentrañar primero, y revertir después, la hermana de Laura - Marian- y su antiguo enamorado, Walter Hartright. Pero ¡qué pobre y esquemática resulta esta sinopsis, comparada con la riqueza argumental, la plenitud de la intriga, la magnitud del rompecabezas, la extensióndel horizonte narrativo y la proeza analítica de la novela! Los puntos de vista narrativos La excelencia de este relato se apoya en el más elemental y antiguo de los fundamentos del género: en una buena historia; en una historia apasionante, a decir verdad. Pero su mayor novedad formal, la que constituye su alma y su estructura misma, es la multiplicidad de las voces o de los puntos de vistanarrativos. La historia es contada por una secuencia de varios testigos, que son también protagonistas, en primera persona. Ningún relator sabe más de cuanto su protagonismo le permite saber, con lo cual estamos lejos del pesado narrador sabelotodo de un Dostoiewski o de un Balzac (por mencionar dos grandes contemporáneos de Collins). Muchas son las virtudes de este procedimiento, por entonces bastanteoriginal, y que incluso después, con el correr del tiempo, pocos autores han usado con tanta propiedad. Por de pronto, la alta intensidad dramática de los hechos queda sabiamente atemperada por el tono informativo de estas voces; a ratos se bordea el peligro de lo sentimental, pero sin caer casi nunca en él. Por otra parte, los mejores caracteres del relato se definen no sólo por la acción y porel diálogo, sino también a través de su propio acto de narrar; cada uno se retrata también por lo que escribe - y por la manera como escribe- en su testimonio correspondiente. Por eso mismo, no es necesario que los informantes sean objetivos o justos o siquiera

verídicos: cada uno narra desde su propio prisma, a veces muy parcial - como el de Mr. Fairlie, un neurótico ególatra, o el de la dueñade casa de Blackwater Park, una mojigata, ¡o el del siniestro Conde Fosco!- , pero esta parcialidad también aporta lo suyo al relato, y, sobre todo, los hechos que se dejan ver entre líneas son, de una manera doblemente sutil, los que el lector necesita. Todavía otra ventaja del procedimiento es que el tiempo narrativo, en principio lineal, por obra de los cambios de voces introduce ciertosquiebres cronológicos (equivalentes funcionales del flashback o del racconto, y también ciertos súbitos cambios de escenario, que ayudan mucho a la diversificación del relato, y a la consiguiente amenidad de la lectura. Mencionemos todavía este mérito considerable de una novela tan larga y compleja: que de cada acontecimiento se hace cargo el narrador adecuado, y en el momento más oportuno. Pero elgran desafío de las perspectivas múltiples es éste: al comienzo el lector se pregunta si la alternancia de narradores no será sólo una licencia literaria que se toma el autor, como si ningún personaje pudiera haber pedido y juntado estos informes. Aun si fuera así, el recurso sería una convención válida y clásica del género narrativo. Pero la verosimilitud de esta novela es tan íntegra, que a...
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