La democracia atenience

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  • Publicado : 5 de julio de 2011
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“La democracia ateniense”
Al pensar en Atenas, uno piensa automáticamente en democracia, en filosofía, mundo antiguo y en Grecia. Estas primeras imágenes son la impronta que esta cultura marcó en la historia y lo seguirá marcando a través del tiempo. Esta polis a partir del gobierno democrático, de la práctica de la asamblea, de la poesía, el arte, de los ideales de autarquía, por mencionaralgunos, va a marcar su evolución en base a alianzas, logrando detener a los mismísimos persas. Atenas y su sistema democrático es un hito que perdura intacto en la historia; recordemos las palabras del discurso de Pericles: “Tenemos un régimen de gobierno que no envidia las leyes de otras ciudades, sino que mas somos ejemplo para otros imitadores de los demás. Su nombre es democracia, por nodepender el gobierno de pocos, sino un número mayor; de acuerdo con nuestras leyes, cada cual está en situación de igualdad de derechos en las dimensiones privada, mientras que según el renombre que cada uno, a juicio de la estimación pública, tiene en algún respecto, es honrado en la cosa pública; y no tanto por la clase social a que pertenece como su mérito.”[Pie de página]
En los comienzos deAtenas como unidad política, se encontraba bajo el poderío de monarquías. Tras el descenso de las mismas, el poder recayó en manos de familias aristocráticas, las cuales contaban con diferentes instituciones para el manejo del poder; como la magistratura, el arcontado (compuesto por 9 arcontes, un epónimo, uno rey, uno polimarca y seis tesmatetes), el consejo de areópago; cuya función era aconsejar alos arcontes, se encontraba ubicado en la colina de Ares y estaba conformado por los ex arcontes los cuales tenían funciones vitalicias; y por último, podemos mencionar la asamblea, integrada por todos los hombres mayores de dieciocho; éstos decidían cuando comenzar la guerra, firmar la paz, la imposición de impuestos entre otros asuntos más.
A partir del siglo VIII a. C. Atenas parece habersufrido una súper población, lo cual se ve agravado por una explotación insuficiente del suelo, repartición desigual de las tierras, y la práctica injusta de la división del patrimonio entre los herederos, lo cual desfavorecía a los pequeños propietarios. Éstos se veían obligados a colocarse bajo la protección de los grandes propietarios para asegurar su existencia. Otros pedían prestamos y, encaso de insolvencia, terminaban siendo esclavos debido a que las deudas eran garantizadas con derechos sobre la persona que lo contrae, es decir, en caso de no poder afrontarla, los deudores deberán trabajar para el prestamista. Los campesinos que pedían prestado recursos, debido a que no pueden enfrentar sus deudas; parafraseando a Vidal- Naquet: son reducidos a la categoría de “hectémoro; es deciraparceros al sexto”[Pie de página]. Esto significaba que los campesinos debían entregar la sexta parte de su cosecha al prestamista.
La magnitud de estos hechos hace que en Atenas se genere un stasis, que sería la difusión de los conflictos sociales entre pobres y ricos. Esta búsqueda de la justicia hace surgir el papel de legislador, y más adelante el de tirano. Dentro de los legisladores másdestacados en esta época, se encuentra Solón. Este reformista y poeta gobernó en esta época de graves conflictos sociales producto de la extrema concentración de la riqueza existente y poder político en manos de los eupátridas. Se enfrentó al desafío de resolver la guerra civil entre atenienses. Su Constitución del año 594 a. C. implicó una gran cantidad de reformas dirigidas a aliviar lasituación del campesinado asediado por la pobreza y las deudas. Se logra distinguir las reformas institucionales y el nuevo sistema censatario creados con el objeto de abolir la distribución de los derechos políticos basada en el linaje del individuo y de, en su lugar, constituir una timocracia. Como resultado, los estratos medios obtuvieron una mayor cuota de poder político, pero los estratos más...
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