La democracia

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LA DEMOCRACIA
Robert Dahl, 1999

¿QUÉ ES LA DEMOCRACIA?
Todos tenemos fines que no podemos conseguir por nosotros mismos. Pero algunos de ellos los podemos alcanzar cooperando con otros quecomparten fines similares.
Supongamos, entonces, que para alcanzar determinados objetivos comunes, algunos cientos de personas acuerdan constituir una asociación. Podemos dejar de lado cuáles sean losfines concretos de la asociación para centrarnos estrictamente en la cuestión que lleva el título de este capítulo: ¿Qué es la democracia?
En la primera reunión, sigamos suponiendo, algunos miembrossugieren que su asociación necesita una constitución. Su postura es recibida favorablemente. Al suponerse que alguien posee alguna habilidad en estas cuestiones, un miembro propone que dicha persona seainvitada a elaborar una constitución, que luego presentará en una reunión posterior para ser sometida a la consideración de otros miembros. Esta propuesta es adoptada por aclamación.
Al aceptar estatarea, la persona encargada de elaborar la constitución puede decir algo similar a lo que sigue:
"Creo que comprendo los fines que compartimos, pero no sé cómo hemos de proceder a la hora de adoptarnuestras decisiones. Por ejemplo, ¿queremos una constitución que confíe a algunos de los más capaces y mejor informados de entre nosotros la autoridad de adoptar todas nuestras decisiones másimportantes? Este arreglo no sólo puede asegurar decisiones más sabias, sino también ahorrarnos al resto una gran cantidad de tiempo y esfuerzo."
Los miembros rechazan abrumadoramente una solución en estostérminos. Un miembro, a quien calificaré como el Hablante Principal, arguye:
"Respecto a las cuestiones más importantes sobre las que ha de pronunciarse esta asociación, nadie entre nosotros es mássabio que el resto en el sentido de que sus decisiones deban prevalecer automáticamente. Incluso aunque algunos miembros puedan tener más conocimientos sobre alguna cuestión en un determinado momento,...
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