La deuda externa alejandro teitelbaum redh i ¿qué es una deuda externa?. un país necesita tener medios de pago internacionales (divisas) para afrontar diversos tipos de obligaciones: a) el pago de los insumos

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La deuda externa

Alejandro Teitelbaum
REDH

I
¿QUÉ ES UNA DEUDA EXTERNA?.
Un país necesita tener medios de pago internacionales (divisas) para afrontar diversos tipos de obligaciones:
a) el pago  de los insumos importados necesarios para sus industrias locales;
b) el pago de la importación de artículos de consumo (alimentos, productos manufacturados, etc.)c) el pago de las regalías que se deben a empresas extranjeras por la utilización de patentes y marcas
d) el pago de intereses y amortizaciones de préstamos contraídos en el extranjero
e) la remisión al exterior de los beneficios  obtenidos en el país por empresas extranjeras y
f) por último, el pago de los  armamentos adquiridos en el extranjero, que a veces alcanzan sumas  enormes y desproporcionadas, en detrimento de lasnecesidades económicas y sociales del país.
Para obtener las divisas necesarias destinadas a afrontar todos esos pagos o remisiones de divisas al extranjero, un país espera contar con distintas fuentes:
a) en primer lugar el producto de sus exportaciones;
b) algunos países (los económica y financieramente más desarrollados) pueden contar con las regalías cobradas en el extranjero, con lasremisiones de beneficios  de sus empresas implantadas en el extranjero, con los intereses de los préstamos concedidos a otros países, etc.;
c) otro recurso para obtener medios de pago es el ahorro interno, es decir el ahorro de los ciudadanos,  el del Estado por medio de los impuestos y el de las empresas  en forma de beneficios. Para que exista  un monto apreciable de ahorro interno  es necesarioque la economía del país dado marche más o menos bien  y que el nivel de ingresos de la población sea suficientemente alto, como para permitirle ahorrar;
d) para los pagos internacionales puede también recurrirse a las reservas de divisas que tiene el país;
e) y, si finalmente esas fuentes  no  son suficientes o están indisponibles' el país recurre a nuevos préstamos en el exterior para cumplircon sus obligaciones internacionales.
Hasta aquí todo es normal o más o menos normal. Es por ejemplo normal que un país contraiga deudas en el extranjero para realizar  inversiones productivas y también es normal que un Banco internacional le preste porque tiene cierta certeza de que será reembolsado con los beneficios que produzca la inversión. Pero como en la economía intervienen diferentesáreas, puede ocurrir que no todo acontezca como estuvo previsto y el deudor no pueda reembolsar en los plazos estipulados  y deba negociar nuevos plazos a la espera de tiempos mejores.
Pueden crearse, por ejemplo,  situaciones extremadamente difíciles en  este terreno  a raíz de guerras internacionales, guerras civiles o  grandes catástrofes naturales.
Pero  la realidad de los hechos ha escapadoampliamente a esta descripción más o menos teórica de la deuda externa y el planeta está actualmente enfrentado a lo que se denomina "el problema de la deuda externa", especialmente el de la deuda externa de los países  pobres, llamados poco desarrollados o del Tercer Mundo.
Dicho problema consiste en que la deuda de dichos países crece año tras año de manera desmesurada,  que esos países están dentrode una espiral infernal en la cual deben contraer nuevos préstamos para pagar los intereses de los préstamos anteriores, (ya casi no se encara la posibilidad de amortizar parte del capital adeudado) y que sus obligaciones internacionales crecen mucho más rápidamente que la capacidad de pago generada por su actividad económica interna y por sus intercambios internacionales, todo lo cual aparejaconsecuencias sociales sumamente graves.

II. ¿CÓMO SE HA LLEGADO A ESTA SITUACIÓN?
En julio de 1944, la Conferencia Monetaria y Financiera de Bretton Woods acordó la creación del Fondo Monetario Internacional (FMI) y del Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRD).
Estas instituciones "(...) tenían como finalidad fomentar tipos de cambio estables, estimular el crecimiento del...
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