La diabetes en mexicanos

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Diabetes

La diabetes y el mexicano:

un reto para la salud pública
De los dos tipos de diabetes mellitus, en México se diagnostica con mayor frecuencia la tipo 2; y, por las características de la población, desafortunadamente está adquiriendo proporciones que ya son epidémicas.
Mauricio Hernández-Ávila y Gustavo Olaíz Fernández

INTRODUCCIÓN

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éxico se encuentra en un proceso detransición en salud, caracterizado por la disminución del porcentaje de personas que padecen —así como del de personas que mueren— enfermedades infectocontagiosas y por el aumento de las enfermedades crónico-degenerativas y neoplásicas, dentro de las cuales se encuentra la diabetes mellitus. De hecho, en el año 2000, cinco enfermedades fueron responsables de más de la mitad de las muertes queocurrieron en el país durante dicho lapso: las enfermedades del corazón, los tumores malignos, la cirrosis hepática, las enfermedades cerebrovasculares y la diabetes. Esta última es sin duda uno de los problemas de salud más importantes que enfrentará México en los próximos años. La frecuencia

de diabetes mellitus en la población mexicana ha aumentado más de treinta veces durante los recientes 50años. En 1955 se registraron 1500 muertes por esta enfermedad, y en el 2000 más de 47 mil. Como causa de muerte, fue la novena en importancia en 1980, y la tercera en el 2000. La diabetes mellitus representa la principal demanda de atención médica y una de las causas más importante de hospitalización en México. Solamente en el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) se registran cada año cerca de180 mil nuevos casos, se otorgan más de cinco millones de consultas y se estima que diariamente mueren de manera prematura 39 derechohabientes a causa de las complicaciones de este padecimiento. Aunque no se conocen con exactitud los costos de esta enfermedad para el sector salud, se puede suponer que son muy elevados. Se ha estimado que, para el IMSS, los costos relacionados directamente con eltratamiento de la diabetes, así como con las incapacidades que ocasiona, superan los 4 mil millones de pesos anuales. Sumando a éstos los costos que origina en el sector privado y en la población no asegurada, se puede afirmar que el costo total en México alcanzaría cifras anuales

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ciencia



julio-septiembre 2002

Salud pública

superiores a los 10 mil millones de pesos. Lasreferidas 39 defunciones diarias de derechohabientes del IMSS significan una pérdida de casi 119 mil años de vida potencial productiva cada año, lo cual se traduce, sin duda, en un impacto económico y social muy relevante para el país.

¿QUÉ ES LA DIABETES MELLITUS?
Con el nombre de diabetes se designa un grupo de enfermedades que tienen una característica común: la incapacidad del organismo parausar apropiadamente los carbohidratos (azúcares), que constituyen la fuente esencial de energía para su mantenimiento. Las personas que la padecen tienen, en la sangre, niveles altos de un azúcar, la glucosa, por defectos en la secreción o en la acción de la insulina, hormona producida por el páncreas y encargada de ayudar a las células a utilizar la glucosa. Aún no se conocen con exactitud lascausas últimas de la diabetes, pero en años recientes se han realizado avances importantes. Los factores genéticos (la herencia) son sin duda un aspecto muy importante; sin embargo, factores coadyuvantes como el tipo de dieta, el sobrepeso, y la falta de ejercicio parecen tener una participación considerable para el desarrollo de la diabetes. Los criterios médicos que actualmente se utilizan paradiagnosticar la diabetes mellitus incluyen una concentración de glucosa en la sangre, en ayunas, de 126 mg/dl o más. En general, se acepta que existen dos tipos principales de diabetes: la tipo 1 y la tipo 2. La primera se caracteriza por ser de origen autoinmune (provocada por una reacción del cuerpo contra sus propios tejidos; en este caso, contra las células que producen la insulina), y porque...
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