La diabetes mellitus

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FUNCIONES DEL RIÑON ARTIFICIAL Y NATURAL

El riñón artificial es un sistema que sustituye la función de los riñones en caso de insuficiencia renal aguda o crónica.
Los riñones sanos eliminan de forma continua sustancias tóxicas, sales y otros elementos que son dañinos para el organismo. Disueltas en el agua contenida en el cuerpo, estas sustancias son excretadas en forma de orina. Cuando porenfermedad o trauma los dos riñones dejan de cumplir esta función durante un tiempo limitado (fallo renal agudo), o bien de forma definitiva (fallo renal crónico), se hace necesario reemplazar la función de los riñones mediante un proceso artificial llamado diálisis, palabra que significa depuración, en la que se saca la sangre del paciente, se limpia en una máquina destinada para este propósito parafinalmente devolverla al torrente sanguíneo. Los pacientes crónicos son sometidos a un programa de diálisis, que idealmente termina después de un tiempo no muy prolongado, para lo cual es necesario que se haya localizado un riñón adecuado para ser trasplantado. En tanto no se encuentre un riñón idóneo, el paciente debe seguir el tratamiento, el cual hoy en día puede realizarse sin excesivascomplicaciones durante un periodo de tiempo prácticamente ilimitado
Desde los años 1970 se utilizan riñones artificiales, que han sido perfeccionados considerablemente a lo largo del tiempo transcurrido desde su aparición. La diálisis por este sistema se denomina hemodiálisis (hemo en griego significa "sangre"). En este procedimiento se crea un circuito externo a través del cual fluye la sangrecorporal. Mediante un filtro se extraen las sustancias que interesa eliminar del organismo, y a continuación la sangre vuelve al cuerpo. Después de unas cuatro horas de tratamiento la concentración de estas sustancias en el cuerpo ha bajado suficientemente, de manera que el paciente puede volver a realizar su vida normal. Deberá volver a los dos o tres días, ya que para mantener el cuerpo en las debidascondiciones, es preciso que se someta a la hemodiálisis tres veces por semana durante unas cuatro horas cada vez.

¿Cómo funciona el riñón?
 El aparato urinario se sirve de los riñones para realizar varias funciones importantes. Es fácil comprender que el riñón tiene un conducto de entrada de la sangre, que en su interior se produce la limpieza o el filtrado de esta sangre, y que el producto dedesecho es la orina, que se conduce hacia la vejiga a través del uréter.El riñón mide la cantidad de sustancias químicas presentes en la sangre, como el sodio, el fósforo y el potasio, y permite eliminar el exceso o retener estas sustancias para regular sus niveles en el cuerpo, del mismo modo que un termostato regula la producción de calor o permite el enfriamiento de una habitación para mantenersu temperatura constante.Las sustancias de desecho en la sangre provienen de la comida que se ingiere y de los productos que se generan por la actividad del organismo. El cuerpo utiliza los alimentos para obtener energía y para la reparación de los tejidos. Cuando ha utilizado lo que necesita de la comida, los desechos se envían a la sangre. Si los riñones no limpiasen la sangre de estos desechos,se produciría un aumento de los mismos en la sangre que dañarían al organismo. Además de depurar la sangre, los riñones también producen hormonas y desarrollan funciones metabólicas importantes: * La eritropoyetina (EPO): una hormona que estimula la producción de glóbulos rojos en el interior de la médula de los huesos. * La renina: una hormona que sirve para regular la presión arterial. Si elriñón detecta una presión baja, produce más renina para aumentarla. * La forma activa de la vitamina D: ayuda a regular el metabolismo calcio-fósforo y la secreción de hormona paratiroidea (PTH) en las glándulas paratiroides. La vitamina D es ingerida con los alimentos o se produce en nuestro organismo como consecuencia de la acción de la luz solar.Es importante recordar  las funciones del...
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