La didactica magna

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Como tocada por el poder de Atenea, su divinidad protectora, Atenas llegó a ser una de las ciudades más importantes de Grecia. Estaba ubicada en la región del Ática, espacio geográficamente insignificante, formado por una pequeña península triangular de pobre aspecto.
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|El Partenón, erigido en la Acrópolis de Atenas.|

Su superficie está cubierta de colinas estériles que separan algunas llanuras de mediocres condiciones para la agricultura, regadas por torrentes, uno solo de los cuales, el Cefiso, arrastra agua todo el año, pero que goza de ventajas considerables: las llanuras de Maratón, Cefiso, Eleusis y otras producen vino, aceite y trigo de excelente calidad; el monte Pentélico posee canteras depreciosos mármoles; el Laurio contiene ricas vetas de plata; en las faldas del Himeto las abejas fabrican deliciosa miel; sus costas poseen las cómodas radas de Pireo y Falero; y, por fin, su situación respecto de la Grecia, islas del Egeo y costas del Asia Menor, es admirable para el desarrollo de su comercio y de su cultura.
Dividida naturalmente en distritos, la región del Ática fue habitada enun principio por tribus aisladas con gobiernos propios, que después se fusionaron en un solo pueblo que tuvo por capital la ciudad de Atenas. La leyenda decía que esta reunión era la obra de Teseo, quien había suprimido los gobiernos y santuarios por un solo gobierno y un solo santuario (pritaneo), establecido en Atenas.
A Atenas le servía de ciudadela un gran peñón de 150 metros de altura sobreel mar, de flancos escarpados, que se llama Acrópolis, en cuya cima existía un viejo santuario, el Partenón, consagrado a la diosa Atenea y al héroe Erecteo.
Instituciones
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|Atenea, recreada en un dibujo. |

En los primeros tiempos, Atenas fue gobernada por un rey hereditario. Muy poco se sabe sobre esta época. Parece que la autoridadreal estaba bastante limitada por el poder de una aristocracia de familias ricas, dueñas de extensos terrenos, que explotaban a los pequeños agricultores y artesanos.
Los eupátridas o bien nacidos, como se llamaban los miembros de esas familias, llegaron a ser los árbitros de ese país. Para tener mayor participación en el gobierno reemplazaron al rey por nueve magistrados temporales: los arcontes,que duraban sólo un año en sus puestos y se repartían las funciones de aquél. El arconte epónimo era el jefe de gobierno; el  arconte rey presidía las ceremonias religiosas; el polemarco era el jefe del ejército, y los seis restantes, los tesmotetes, presidían los tribunales de justicia.
Una institución muy antigua de Atenas era el Areópago, consejo de hombres buenos, encargado de juzgar todoslos casos de homicidios o derramamiento de sangre humana. Celebraban sus sesiones al aire libre, en una colina cercana a la Acrópolis y pronunciaban sus fallos con una sencillez patriarcal. Cuando se instituyó el arcontado, todos los arcontes cesantes pasaron a ser los miembros de este respetable tribunal, cuya fundación era atribuida por la leyenda a la misma diosa Atenea.
Discordias civiles
Elgobierno tiránico y oligárquico de la aristocracia se hizo pronto insoportable, provocando un hondo malestar que se tradujo en serios desórdenes a fines del siglo VII. El pueblo formado por jornaleros, artesanos y pequeños agricultores, era oprimido por los eupátridas, quienes los explotaban aprovechándose del fruto de su trabajo sin remunerarlo, o los arruinaban prestándole dinero a un subidointerés.
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|"La Escuela de Atenas", obra de Rafael Sanzio |
|(ampliar imagen). |

No tenían ni siquiera el apoyo de la justicia, porque ésta, como todas las funciones públicas, estaba en manos de los eupátridas que la administraban caprichosamente. El pueblo...
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