La distinción entre la medicina individual y la medicina social - milton terris

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L A DISTINCIÓN E N T R E LA MEDICINA
I NDIVIDUAL Y LA MEDICINA SOCIAL

La manera en que h abitual m ente se distingue a la medicina individual de la medicina social, es definiendo a la primera como el diagnóstico y el manejo de la enfermedad en i ndividuos, y a l a
segunda como el diagnóstico y el manejo de la enfermedad en
l a comunidad. La medicina social en esta definición incluye la
epidemiología, por un lado, y la organización de servicios de
salud, por el otro. Su relación con la medicina individual consiste en aportarle la comprensión de los factores sociales que hay
que tener en cuenta, tanto en el diagnóstico como en el manejo
d e la enfermedad en el paciente individual.
E sta definición de la medicina social, es b ásicamente a cadémica, y como tal, tiene la ventaja dedelinear los límites de
esta área de l a c iencia y la práctica médicas. Pero el establecer
l a medicina social como una disciplina académica tiene como
p ropósito algo más que la simple c alsificación d e un campo
del conocimiento. Como el resto de la medicina, su objeto es
l a aplicación del saber para vencer la enfermedad: el o bjetivo de la epidemiología es descubrir y eliminar lascausas de enfermedades específicas, en tanto que la organización de los
servicios de salud se estudia para hacerlos eficaces en su objetivo
d e mantener y mejorar la salud pública. De hecho, el c recimiento de los departamentos de medicina social en las universidades
r efleja el gran fermento que existe, tanto dentro como fuera de
l a profesión m édica, e n la preocupación por la organización ylos contenidos de la práctica médica.
E ste proceso es resultado de los notables cambios que han
tenido lugar en el desarrollo tecnológico de la sociedad y en la
medicina m isma; de los cataclismos sociales masivos del siglo
XX; del crecimiento sin precedentes tanto de la medicina como
de su influencia en la sociedad, y de las graves limitaciones
que formas atrasadas de la práctica médicaimponen a sus posibilidades. Los conflictos que surgen de la relación de estos factores inevitablemente han tenido efectos profundos en la
t eoría y la práctica médicas, y los grandes debates a los que
asistimos d emuestran que el proceso está muy lejos de haber
terminado.

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ALCANCES DE LA MEDICINA SOCIAL

DOS SISTEMAS

S i t omamos u na cierta distancia de las actuales controversias
sobre la organización médica, y en vista de la confusión e xistente una perspectiva lo suficientemente amplia como para
p oder ver el movimiento a través de un período largo, será
p osible determinar la naturaleza de este proceso de evolución.
E s t o se puede ilustrar adoptando otro enfoque para diferenciar
l a medicina individual de la medicina social, distinguiéndolas
c o m o dos etapashistóricas en el desarrollo total de la teoría
y l a práctica médicas. Si lo vemos así, la medicina individual se
p uede considerar c o m o el sistema dominante en el siglo x i x , y
l a medicina social c o m o el nuevo sistema que, con mayor rapidez en unos períodos que en otros, de manera más completa
e n unos países que en otros, está suplantando al sistema anterior, t omando c ada vez másfuerza a lo largo del siglo x x .
L a medicina individual se puede entonces definir c o m o la
t eoría y la práctica de la medicina en la que el horizonte se
l imita a la relación existente entre el paciente individual y el
m édico individual. En su forma clásica, todavía dominante en
m uchos países, el paciente es una persona enferma que solicita
e l tratamiento del médico, y éste es unprofesionista, cuya función es diagnosticar y tratar la enfermedad del enfermo que pide
sus servicios.
E n contraste, la medicina social se podría definir c o m o la
t eoría y la práctica de la medicina en la cual el médico moviliza
t odos los recursos sociales para mantener la salud del individuo
e n la sociedad. La relación ya no es entre el paciente, una
p ersona enferma, y el médico, sino...
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