La ecologia

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En medio de un desierto en el que el agua es escasa, Cuatro Ciénegas mantiene una vida singular en sus inusuales manantiales de agua dulce, arroyos y humedales y es uno de los dos únicos ecosistemas de manantial de desierto de su tamaño en América del Norte. Este oasis se ubica en el corazón del desierto de Chihuahua —el más grande de América del Norte— en el medio del estado mexicano deCoahuila. El sistema hidrológico singular de Cuatro Ciénegas ha creado una mezcla fascinante de especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. |
Cuatro Ciénegas es hogar de por lo menos 77 especies de plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. | | Manantial de agua dulce en el Rancho Pozas Azules, Cuatro Ciénegas © Colleen Marzec/TNC |
perfil delsitioárea total protegida:
84.350 hectáreas
mapa del sitioecorregion:
Desierto de Chihuahuaorganización socia:
ProNatura |
Importancia EcológicaCuatro Ciénagas, un raro santuario en un hábitat de desierto árido, rebosa especies endémicas. El refugio tiene más de 75 especies de peces, reptiles, anfibios, crustáceos, moluscos, insectos y más de 400 especies de cactos que no se encuentran enningún otro lugar del mundo. En este oasis del desierto también habita una impresionante variedad de murciélagos y aves migratorias. Las dunas de yeso, las comunidades de matriz de pastizales nativos, los matorrales xerófilos, los sistemas de cañones y la tortuga de bisagra (Terrapene coahuila) son otros elementos que han capturado la atención en Cuatro Ciénegas.AmenazasEl aumento de la extracción deagua de superficie y subterránea para la irrigación, la transformación de hábitats y la propagación de especies exóticas son las principales amenazas que afectan la salud a largo plazo de las comunidades naturales del Desierto de Chihuahua. El pastoreo, la tala de mezquite para leña, la extracción ilegal de cactos, la caza furtiva de reptiles y el turismo no regulado también afectan el área deCuatro Ciénegas.Una Estrategia para el ÉxitoCuatro Ciénegas fue declarada área protegida en 1995, pero, al igual que muchos sitios de Parques en Peligro (PeP), este acto no cambió la tenencia de la tierra, un desafío común que es actualmente una de las mayores preocupaciones de PeP y sus socios. PeP está trabajando con varios socios locales con un comprobado interés en Cuatro Ciénegas con el fin deadquirir tierras privadas para la conservación. Desuvalle, una organización que promociona el uso sostenible de los recursos, compró dos parcelas de tierra en 2000. Ambas áreas contienen importantes dunas de yeso y acumulaciones de agua dulce alimentadas por manantiales conocidas como pozas. Con este éxito, la adquisición de tierras privadas se tornó una estrategia clave para la protección de CuatroCiénegas.PeP también trabaja con los ejidos a fin de desarrollar alternativas sostenibles de uso de los recursos, tales como cooperativas de artesanos que elaboran recuerdos tallados en mezquite. Estos recuerdos proveen ingresos a los ejidos y reducen el impacto en el medio ambiente natural. El ejido La Vega ya ha comenzado un proyecto de venta de esculturas de mezquite en el centro de visitantesde la reserva.Pronatura Noreste (PNE), una organización que ha promovido la conservación en Cuatro Ciénegas durante 20 años, está trabajando con ejidos en Reserva Pozas Azules y Antiguos Mineros del Norte a fin de mejorar la calidad del agua y elevar los niveles de agua en las pozas mediante la construcción de controles de agua simples y de bajo costo. Los esfuerzos de PNE han mejorado el hábitaten más de 130 pozas y han rejuvenecido las áreas de humedales poco profundos que circundan las pozas —un hábitat crítico para las tortugas de bisagra. Los científicos continuan estudiando la hidrología del área para elaborar mejores estrategias para la protección del agua y para reclutar apoyo político.Otros proyectos importantes se centran en la conservación de la biodiversidad, incluyendo la...
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