La economía de la salud, la eficiencia y el costo

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Rev Cubana Med Gen Integr 2001;17(4):395-8

LA ECONOMÍA DE LA SALUD, LA EFICIENCIA Y EL COSTO DE OPORTUNIDAD
Alberto Baly Gil,1 María Eugenia Toledo2 y Félix Rodríguez Jústiz 3

RESUMEN: La organización del sistema de salud en Cuba, que tiene como base la Atención

Primaria de Salud, tendrá necesariamente que abordar el estudio y la implementación de la evaluación económica. La presentecomunicación permite un acercamiento a conceptos relacionados con la Economía de la Salud. Se abordan las definiciones de economía, evaluación económica, eficiencia económica, costo, beneficio y costo de oportunidad, en el contexto de un ejemplo hipotético de un problema de salud en la atención primaria. Se concluyó que el uso de la evaluación económica proporciona un marco de análisis más integralde los problemas de salud. DeCS: ECONOMIA DE LA SALUD; ANALISIS ECONOMICO; ANALISIS DE COSTO-BENEFICIO; ANALISIS DE COSTO-EFICIENCIA; SERVICIOS DE SALUD/economía; RECURSOS HUMANOS EN SALUD/economía. Debido a las limitaciones de recursos, déficits presupuestarios, que necesariamente deben ser controlados, y el alto costo que representan para la sociedad los servicios de salud, de hace algún tiempopara acá muchos países, sobre todo los desarrollados, han introducido las herramientas de la Evaluación Económica aplicadas a la salud,1 con el objetivo de evaluar no solo la efectividad de las nuevas tecnologías y servicios, sino también su eficiencia; o sea, la asociación entre su efectividad y su costo con un enfoque social. La organización del sistema de salud en Cuba, que tiene como base laatención
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primaria, participa no solo en la identificación de necesidades, sino también en la planificación y ejecución de sus acciones, pero en un entorno donde los recursos son limitados. Por ello tendrá necesariamente que abordar el estudio y la implementación de la evaluación económica, y esto nos ha incentivado a escribir sobre algunos conceptos económicos aplicables en este nivel deatención. La Economía es la ciencia que se ocupa del estudio de la asignación de recursos con el objetivo de maximizar el bienestar social.2 La definición anterior es válida para explicar qué es la Economía de la Salud, si

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Licenciado en Matemáticas. Máster en Artes Económicas. Investigador Agregado del Instituto de Medicina Tropical "Pedro Kourí". Especialista de I Grado en MedicinaGeneral Integral. Máster en Epidemiología del Instituto de Medicina Tropical "Pedro Kourí". Especialista de II Grado en Epidemiología del Instituto de Medicina Tropical "Pedro Kourí". Profesor Auxiliar del ISCMH.

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pensamos en la asignación de recursos dentro de este sector y en el bienestar social en términos de salud. Esta es una rama de la economía con un desarrollo teórico conceptualparticular, así como con metodologías y técnicas de análisis propias.3 Dentro de los campos de aplicación de la Economía de la Salud se encuentran: las determinantes y condicionantes de la salud, la salud y su valor, la demanda de atención médica, la oferta de servicios, la evaluación económica, el equilibrio, y otros. El objetivo de La Evaluación Económica en la Salud es estudiar la distribución delos escasos recursos disponibles para obtener el máximo rendimiento posible, medido a través de la mejoría en los indicadores de cantidad y calidad de la salud. Sería interesante explicar algunas características implícitas en la definición de Economía de la Salud y la evaluación económica en este sector, sin que por ello perdamos generalidad. Entre ellas las siguientes: a) La Economía y enparticular la Evaluación Económica en la salud, analiza de manera explícita las distintas alternativas de elección de procedimientos, servicios o tecnologías médicas para resolver o prevenir un problema de salud; o sea, identifica las alternativas, costos y beneficios de cada una. En realidad en el sector de la salud, como en otros, continuamente se están tomando decisiones sobre asignación de recursos,...
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