La economía en una lección

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La economía en una lección
Henry Hazlitt

EL CRÉDITO ESTATAL PERTURBA LA PRODUCCIÓN
1
La «ayuda» estatal a los negocios resulta tan temible a veces como su hostilidad. En
especial, cuando —como a menudo ocurre— el supuesto estímulo adopta la forma de
concesión directa de anticipos estatales reintegrables o bien el aval de préstamos
privados.
La cuestión relacionada con el crédito estataladquiere mayor complejidad si se presta la
debida atención al hecho de que ineludiblemente implica el riesgo de provocar inflación.
La propuesta de esta naturaleza que con mayor frecuencia se presenta al Congreso se
refiere a la concesión de más amplios créditos a los agricultores. A juicio de la mayoría
de los miembros del Congreso, los agricultores no disponen nunca de suficiente crédito.E1 proporcionado por las compañías financieras privadas, sociedades de seguros o
bancos rurales nunca les parece «adecuado». E1 Congreso descubre siempre sectores no
amparados por las instituciones crediticias existentes, a pesar de las muchas que él mismo
ha creado. Los agricultores pueden dis frutar de suficiente crédito a largo o corto plazo,
pero al parecer escasea el crédito «intermedio»,el tipo de intereses es excesivo o bien se
formula la queja de que los préstamos privados sólo se conceden a agricultores ricos y
sólidamente establecidos. Así, el legislador se dedica a amontonar sin tasa nuevas
instituciones y variedades nuevas de préstamos agrícolas.
La confianza en todas estas medidas, como se verá, deriva de un doble espejismo. En
primer lugar, el asunto se examinaúnicamente desde el punto de vista de los agricultores
que solicitan crédito. Y aun así y todo, tan sólo se pondera adecuadamente la primera
mitad de la transacción.
Ahora bien, cualquier empréstito, a juicio de todo beneficiario honesto, ha de ser, en
definitiva, reintegrado. Todo crédito representa una deuda. Las propuestas encaminadas a
prodigar los créditos implican, por consiguiente, unvolumen mayor de deudas. Si al
aludir a los primeros se empleara habitualmente el segundo apelativo, la petición
aparecería menos tentadora.
No es necesario analizar ahora los préstamos normales concedidos a los agricultores a
través de fuentes privadas. Consisten en hipotecas, aplazamientos en el pago del precio
de adquisición de automóviles, frigoríficos, radios, tractores y otra maquinariaagrícola, y
en créditos bancarios otorgados al agricultor en tanto recolecta, vende sus productos y
percibe su importe. Nos concretaremos aquí al examen de los créditos concedidos a
agricultores, bien directamente por alguna organización estatal o mediante su aval.
Tales anticipos son fundamentalmente de dos clases. Unos permiten al agricultor
mantener su cosecha fuera del mercado. Existe un tipode crédito especialmente
peligroso, pero será más conveniente considerarlo más tarde, cuando estudiemos los
controles gubernamentales sobre las mercancías. Los otros ponen a disposición del
agricultor los fondos necesarios para la adquisición de capital, y a menudo incluso le
permiten establecerse, capacitándole para comprar una granja, un par de mulas, un tractor
o las tres cosas a untiempo.
A primera vista, la justificación de tales préstamos puede parecer bien fundada. He aquí
una familia pobre, se arguye, que carece de todo medio de vida. Es antieconómico
obligarles a vivir de la caridad. Facilitémosles una granja, situémosles en condiciones de
comerciar, hagamos de ellos ciudadanos productivos y respetables que contribuyan al
incremento de la producción nacional y,finalmente, capaces de cancelar los préstamos
con los productos cosechados. Supongamos a un granjero que por carecer de capital
utiliza métodos primitivos de producción y no puede adquirir un tractor. Préstesele ese
dinero; al aumentar su productividad podrá reintegrar el anticipo con los beneficios de
una mayor cosecha. De este modo, aseguran, no sólo se consigue enriquecer y poner en
marcha a...
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