La edad media

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EDAD MEDIA
EDAD MEDIA
La Edad Media, Medievo o Medioevo es el período histórico[->0] de la civilización occidental[->1] comprendido entre el siglo V[->2] y el XV[->3]. Su comienzo se sitúa convencionalmente[->4] en el año 476[->5] con la caída del Imperio romano de Occidente[->6] y su fin en 1492[->7] con el descubrimiento de América[->8],[1] o en 1453[->9] con la caída del Imperiobizantino[->10], fecha que tiene la ventaja de coincidir con la invención de la imprenta[->11] (Biblia de Gutenberg[->12]) y con el fin de la Guerra de los Cien Años[->13].
Actualmente los historiadores del periodo prefieren matizar esta ruptura entre Antigüedad[->14] y Edad Media de manera que entre los siglos III[->15] y VIII[->16] se suele hablar de Antigüedad Tardía[->17], que habría sido una gran etapade transición en todos los ámbitos: en lo económico, para la sustitución del modo de producción esclavista[->18] por el modo de producción feudal[->19]; en lo social, para la desaparición del concepto de ciudadanía romana[->20] y la definición de los estamentos[->21] medievales, en lo político para la descomposición de las estructuras centralizadas del Imperio romano[->22] que dio paso a unadispersión del poder; y en lo ideológico y cultural para la absorción y sustitución de la cultura clásica[->23] por las teocéntricas[->24] culturas cristiana[->25] o islámica[->26] (cada una en su espacio).[2]
Suele dividirse en dos grandes períodos: Temprana o Alta Edad Media[->27] (siglo V[->28] a siglo X[->29], sin una clara diferenciación con la Antigüedad Tardía); y Baja Edad Media[->30] (sigloXI[->31] a siglo XV[->32]), que a su vez puede dividirse en un periodo de plenitud, la Plena Edad Media[->33] (siglo XI al siglo XIII[->34]), y los dos últimos siglos que presenciaron la Crisis de la Edad Media[->35] o del siglo XIV[->36].
Aunque hay algunos ejemplos de utilización previa,[3] el concepto de Edad Media nació como la segunda edad de la división tradicional del tiempo histórico[->37]debida a Cristóbal Cellarius[->38] (Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad Constaninopolim a Turcis captam deducta (Jena[->39], 1688[->40]),[4] quien la consideraba un tiempo intermedio, sin apenas valor por sí mismo, entre la Edad Antigua[->41] identificada con el arte y la cultura de la civilización grecorromana[->42] de la Antigüedad clásica[->43] y la renovación cultural de laEdad Moderna[->44] -en la que él se sitúa- que comienza con el Renacimiento[->45] y el Humanismo[->46]. La popularización de este esquema ha perpetuado un preconcepto[->47] erróneo: el de considerar a la Edad Media como una época oscura[->48], sumida en el retroceso intelectual y cultural, y un aletargamiento social y económico secular (que a su vez se asocia con el feudalismo[->49] en sus rasgosmás oscurantistas[->50], tal como se definió por los revolucionarios que combatieron el Antiguo Régimen[->51]). Sería un periodo dominado por el aislamiento, la ignorancia[->52], la teocracia[->53], la superstición[->54] y el miedo milenarista[->55] alimentado por la inseguridad endémica, la violencia y la brutalidad de guerras e invasiones constantes y epidemias apocalípticas.[5]
Sin embargo, eneste largo periodo de mil años hubo todo tipo de hechos y procesos muy diferentes entre sí, diferenciados temporal y geográficamente, respondiendo tanto a influencias mutuas con otras civilizaciones y espacios como a dinámicas internas. Muchos de ellos tuvieron una gran proyección hacia el futuro, entre otros los que sentaron las bases del desarrollo de la posterior expansión europea, y eldesarrollo de los agentes sociales que desarrollaron una sociedad estamental[->56] de base predominantemente rural pero que presenció el nacimiento de una incipiente vida urbana y una burguesía[->57] que con el tiempo desarrollarán el capitalismo[->58].[6] Lejos de ser una época inmovilista, la Edad Media, que había comenzado con migraciones de pueblos enteros[->59], y continuado con grandes procesos...
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