La educación a distancia: hacia un aprendizaje autodirigido

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La Educación a Distancia: Hacia un Aprendizaje Autodirigido
Dra. Omayra Caraballo, Decana Asociada de Estudios II Universidad Interamericana, Recinto de Ponce ocarabal@ponce.inter.edu

Resumen La incursión de las tecnologías de la información supone una nueva revolución en la concepción del modelo educativo para la enseñanza superior, particularmente con la integración de las computadoras enel proceso de enseñanza-aprendizaje. La educación a distancia requiere y promueve el aprendizaje autodirigido. En donde las actividades de los cursos en línea, bien sea asincrónicas, investigaciones, ensayos, entre otras, persiguen estimular este tipo de aprendizaje (Vilaseca y Castillo, citados en Álvarez 2005). Palabras claves: educación a distancia, aprendizaje autodirigido, auto-aprendizaje,formación en línea. Introducción En la última década, la educación ha evolucionado de forma drástica. Una mirada hacia el panorama educativo actual reafirma lo inevitable de un proceso de cambio significativo en la educación universitaria (Álvarez, 2005). Los ladrillos y el cemento han sido sustituidos por el ciberespacio y la fibra óptica. Se determinan nuevas reglas de juego para la oferta ydemanda de las disciplinas universitarias. Por otro lado, la incursión de las tecnologías de la información supone una nueva revolución en la concepción del modelo educativo para la enseñanza superior, particularmente con la integración de las computadoras en el proceso de enseñanzaaprendizaje. Las computadoras representan la herramienta educativa principal, tanto de los estudiantes como de losprofesores, en este proceso y han impulsado la educación a distancia. De manera, que estos avances han sido los responsables de producir una gran evolución en esta modalidad, reduciendo claramente las limitaciones de tiempo y espacio en la comunicación humana. En esta dirección, es importante destacar que la educación a distancia es un medio que ha alcanzado una gran demanda en los últimos años. Esto,por el Internet y los nuevos estilos de vida de los estudiantes procurando que la educación alcance la mayor equidad y pertinencia social. El análisis de la educación a distancia apunta a una estructura más compleja que la representada por la formación tradicional, siendo el medio para facilitar o desempeñar algunas de las funciones que llevan a cabo los alumnos o el profesor en un curso tradicional(Mir, Reparaz y Sobrino, 2003). Mientras que otros la definen sencillamente como una modalidad en la que el profesor y el alumno se encuentran físicamente distantes (Díaz, s.f.; Duart y Sangrá, 2000). No obstante, inicialmente esta modalidad

fue concebida para proveer alternativas de estudio a estudiantes que por su lejanía geográfica no podían llegar a alguna institución educativa. Endefinitiva, la educación a distancia es una modalidad de estudio que llegó para quedarse. Son muchas las ventajas que los modelos y plataformas de esta modalidad de estudio ofrecen al campo de la educación. Estos están sustentados y apoyados a través de las tecnologías de informática y telecomunicaciones, mediante el uso de recursos gráficos, tecnológicos y audiovisuales interactivos. Esta tendenciaqueda validada por el Departamento de Educación (Gilbert, 2001), agencia que señala que para el 1999 el 90% de los colegios y las universidades que ofrecieron cursos a distancia matricularon más de 10,000 estudiantes. Al igual que la modalidad presencial, la educación a distancia es un proceso mediado en el cual el estudiante adquiere conocimientos, destrezas y actitudes. En este caso, la interaccióndirecta que debe existir entre profesor y alumno se sustituye mediante diversos recursos, esto es; materiales de apoyo, servicios tecnológicos de comunicación, e interacción con la computadora, entre otros. Desde otra perspectiva, Draves (2001) presenta tres razones por las que la educación a distancia es diferente: a) es activa y auto-iniciada, b) autodisciplinada y c) orientada a resultados....
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