La elección de un contexto para enseñar matemáticas: ¿mejor un juego ?¿por qué?

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LA ELECCIÓN DE UN CONTEXTO PARA ENSEÑAR MATEMÁTICAS:
¿MEJOR UN JUEGO ?¿POR QUÉ?
Alicia Silva Palumbo
Cuando nos proponemos enseñar contenidos matemáticos, necesitamos elegir un
contexto que sirva de “pretexto” para presentar al alumno la/s tarea/s. Cuanto menor es la
clase, la tentación de que este contexto sea un juego, es mayor. Muchas ideas que tenemos
incorporadas acerca del interésque despierta este contexto en los niños, condiciona
nuestra elección como medio para enseñar matemática. Esta elección generalmente se
relaciona con la edad: cuánto más chicos son los alumnos, creemos que el juego es el
contexto más apropiado. En la medida en que el alumno es mayor, utilizar el juego comienza
a perder valor para enseñar contenidos matemáticos ya que comenzamos a visualizarlocomo “poco serio”, y por ello recurrimos a contextos cotidianos o disciplinares.
A los efectos de seleccionar contextos adecuados, el guiarnos por criterios didácticos nos
evita caer en el contexto de juego como monorrecurso . Si mediante un juego “ nuestro
propósito es que (el alumno) aprenda determinado conocimiento1”, y el del alumno, puede
ser ganar y recrearse2, entonces nuestraselección3 debería estar guiada por propósitos
didácticos de acuerdo al contenido a enseñar.
Si miramos el juego en tanto situación didáctica y lo comparamos con otros contextos de
la vida cotidiana o escolar, contextos instrumentales de otras disciplinas o “los ligados a la
información que aparece en los medios de comunicación”4, veremos que hay determinadas
características que permiten decidir porel contexto más adecuado. A las características del
juego las vamos a analizar en tanto se constituyen en potencialidades o limitaciones; el
conocerlas nos permitirá sacar “buen partido” de las primeras e intentar neutralizar las
segundas.
1 Graciela Chemello. (2004)
2O puede ser participar de un esparcimiento si el juego no es de competencia.
3 Debemos tener en cuenta de que se cumplantambién los propósitos del alumnos.
Potencialidades
A) Durante el desarrollo de un juego, el azar brinda varias oportunidades de enfrentar
una misma situación sin que al alumno le parezca extraño. Un conteo de puntos de dados, o
de puntos de cartas, o del registro de los puntos, se suceden una y otra vez en un contexto
donde la repetición tiene sentido por si misma.5
Pero además, aprender unjuego es nada más que el comienzo de una cadena. Está
implícito en las reglas mismas del juego que no se aprende éste jugando una sola vez, y
cuando se utiliza este recurso con los alumnos por única vez, llamándole juego, en realidad
se disfraza una actividad bajo el rótulo de juego.
Esta doble condición del juego de repetir situaciones y de volverse a jugar, es decir de ser
repetible, puedetornarse provechoso para la enseñanza en el escenario escolar. Ejemplo
de esta afirmación son los juegos que permiten realizar cálculos y que dan oportunidad a
que los alumnos adquieran repertorios memorizados. En la primeras jugadas, los alumnossi
se trata de números dígitos, por ejemplo- al principio utilizarán intermediarios para realizar
conteos. Usarán los dedos, realizarán dibujos, ocontarán con otros materiales tangibles,
pero la práctica de jugar varias veces permite que el alumno incorpore estos pequeños
cálculos que serán luego soporte de otros cálculos más complejos. Esto es posible ya que el
juego se puede repetir en muchas instancias o con variaciones.
 El juego es siempre repetible, por ello nos abre la posibilidad de atender a las distintas
dimensiones de ladiversidad: diversidad de juegos para un mismo objetivo de enseñanza, y
diversidad de conocimientos de los alumnos. Esta condición de repetible no la podemos
utilizar en contextos cotidianos o disciplinares; sin duda una repetición conllevaría a los
alumnos a afirmar a coro “eso ya lo hicimos”, evidenciando la pérdida de sentido de la
actividad. “Mágicamente” esta protesta no se produce como...
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