La encuesta

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  • Publicado : 14 de junio de 2011
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LA ENCUESTA

La encuesta es una entrevista múltiple, en la que varias personas exponen su opinión sobre determinados asuntos, a veces, con la intención de influir en el lector. Es un instrumento cuantitativo de investigación social mediante la consulta a un grupo de personas elegidas de forma estadística, realizada con ayuda de un cuestionario.
La encuesta se diferencia de otrosmétodos de investigación en que la información obtenida ya está de antemano preparada y estructurada. En este sentido, la encuesta presenta notables limitaciones, al restringir las posibilidades de obtener información a validar o refutar hipótesis previamente establecidas en el cuestionario, coartando el discurso del entrevistado, y sin que resulte posible saber si existe información relevanteque no se tiene en cuenta. Además, al tratarse de entrevistas individuales, se pierde la riqueza de fenómenos que resultan de la interacción social.
Según la forma en que se obtienen los datos, las encuestas pueden ser:
1. Encuestas presenciales o las entrevistas en persona en el hogar u oficina de un participante son mucho más caras que las encuestas telefónicas o por correo. Estaspueden ser necesarias especialmente cuando se debe recoger información compleja, administradas por encuestadores cualificados son las más fiables, exhaustivas y, también, costosas.
2. Encuestas telefónicas permiten una gran rapidez en la obtención de los datos a un bajo coste, pero presentan limitaciones respecto a la duración de la entrevista y un riesgo mayor de sesgo muestral. Lasentrevistas telefónicas son una forma eficiente de recoger ciertos tipos de datos y se están usando con mayor frecuencia. Se prestan particularmente bien a situaciones donde es necesario obtener resultados oportunos y cuando la encuesta es limitada.

3. Encuestas por correo o postales pueden ser de costo relativamente bajo. Como con cualquier otra encuesta, existen problemas en usar este métodosi no se presta suficiente atención a obtener niveles altos de cooperación. Estas encuestas pueden ser más efectivas cuando se dirigen a grupos particulares, tal como suscriptores a una revista especializada o a miembros de una organización profesional.
En cualquier caso, la utilización masiva de las encuestas en procesos de toma de decisiones, tanto en el ámbito publico como privado, hasupuesto una progresiva sistematización de los procesos de trabajo en este tipo de estudios y la creación de normas metodológicas y códigos deontológicos que tratan de asegurar su calidad y consistencia.
La calidad de una encuesta es determinada en gran medida por su propósito y por la forma en que es conducida.
Las encuestas deben llevarse a cabo únicamente para obtenerinformación estadística sobre algún tema. No deben ser diseñadas para producir resultados predeterminados o como un artificio para mercadeo o para actividades similares. Cualquier persona a quien se le solicite que responda a una encuesta de opinión o que se preocupe por los resultados debe primero decidir si las preguntas que se hacen son justas.
La encuesta se usa más frecuentemente para describirun método de obtener información de una muestra de individuos. Esta "muestra" es usualmente sólo una fracción de la población bajo estudio y tienen una gran variedad de propósitos ya que pueden conducirse de muchas maneras, incluyendo por teléfono, por correo o en persona.
Aún así, todas las encuestas tienen algunas características en común. A diferencia de un censo, donde todos losmiembros de la población son estudiados, las encuestas recogen información de una porción de la población de interés, dependiendo el tamaño de la muestra en el propósito del estudio. Una "encuesta" recoge información de una "muestra." Una "muestra" es usualmente sólo una porción de la población bajo estudio.

LA MUESTRA
El tamaño de muestra requerido en una encuesta depende en parte de...
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