La enfiteusis de rivadavia

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IV
LA TIERRA HIPOTECADA
 
La enfiteusis de Rivadavia.
 
"Enfiteusis" es el goce perpetuo o a largo plazo de la tierra mediante el pago de un arrendamiento -canon- al propietario. Algunos ven en las leyes de enfiteusis de la tierra pblica dictadas entre 1822 y 1826 una poltica social en beneficio de "los que trabajan la tierra, los que la hacen producir directamente con su afn ydesvelos" (1); que la tierra "dejara de ser un arma poltica de corrupcin y dominacin" (2); que "los elementos de la naturaleza no deben ser objeto de la apropiacin privada, y as como a nadie se le consentira titularse dueo del sol, del viento, del mar o de los ros, as tampoco debiera concedrsele la propiedad de la tierra" (3), y una tentativa de "evitar que pasara al dominio privado un valor de grannecesidad para los intereses nacionales" (4).
Nada ms lejos de la mentalidad de Rivadavia y los suyos que propsitos semejantes. Era fundamentalmente un liberal, opuesto a toda asociacin o estatismo: el tpico liberal argentino del lissez faire lleno de respeto por el capitalismo extranjero civilizador. No estableci la enfiteusis porque creyese a la tierra libre como el sol o el viento, ni reparti"parcelas" para fomentar la pequea agricultura, ni retuvo su dominio fiscal para custodia de los intereses nacionales. Dio leguas, decenas de leguas, cientos de leguas, en largos arrendamientos sin que sus minuciosos decretos dijesen una palabra del mximo de la extensin a conferirse -del mnimo s- ni de la obligacin de trabajarla.   La dio en enfiteusis porque no pudo darla en propiedad pues la habahipotecado a los acreedores ingleses. Esa fue su poltica agraria.
 
El origen de la enfiteusis: los "Fondos Pblicos".
 
En julio de 1821 el gobierno de la Provincia de Buenos Aires designa una Comisin de Hacienda para establecer el monto de la deuda interna nacional. Si la provincia se haba apoderado del impuesto Nacionalpor excelencia -el de aduana- era justo corriese con los gastosnacionales, entre ellos la deuda contrada en los aos de la guerra de la independencia an  pendiente de pago. Consista sta en cupones de la "Caja Nacional" de Pueyrredn del ao 1818, letras de tesorera en descubierto, jornales de soldados, crditos de proveedores y an expedientes coloniales anteriores a 1810. En fin: pequeos acreedores que no tuvieron padrinos influyentes para sacar adelante la orden depago o cobrar sus letras antes de la crisis del Estado Nacionalen 1820. Ahora la Nacin haba desaparecido, y sus crditos quedaban en el aire.
Como la posibilidad de un cobro era remotsima y la urgencia de dinero mucha, la mayora de los titulares de esos crditos los haban traspasado por la dcima y an vigsima parte de su valor. Al nombrarse la Comisin de Hacienda, encargada de verificar elmonto de esta deuda interna, y suponerse la posibilidad de cobrar, se produjo una puja para adquirir los crditos antes casi totalmente despreciados. Comerciantes bien informados los compran a 30 % los anteriores a 1810, a 45 '% los posteriores , William Parish Robertson, siempre bien informado, alienta a sus amigos ingleses a comprarlos pues sabe que "sern sostenidos (bearing out) por elgobierno" (5).
La Comisin de Hacienda se expide en octubre (1821); hay cerca de 1.600.000 pesos de deuda interna nacional (exactamente $ 1.598.224, 4 1/2); y el gobierno dicta el 30 de octubre la ley que crea la Caja de Amortizacin de Fondos Pblicos encargada de canjear los crditos por certificados de "fondos pblicos" que rentarn el 4 % los anteriores a 1810 y 6 % los posteriores. Se emiten cincomillones de certificados: dos millones son canjeados por los crditos impagos (despus del informe de la Comisin se descubren -y reconocen- otros $ 400.000 tal vez para redondear los dos millones) , y los restantes tres millones entregados en pago de gastos extraordinarios realizados en 1822 (6).
Los "fondos pblicos" estaban garantizados con especial hipoteca "sobre toda la propiedad mueble e...
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