La epistemologia

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LA EPISTEMOLOGIA
Prof. Juan Jesús Arias García
Departamento de Política y Cultura
Area d~ Polemología y Hermenéutica
La Epistemología ha sido definida como la ciencia de la ciencia (1).
Pero esta de'inici6n, como todas las definiciones, nos presenta un
concepto incompleto que, cuando menos para el estudiante que apenas
se introduce en esta disciplina, se presta a algunas confusiones encuanto a su contenido, objetivos y método.
En primer lugar, ¿qué significa aquí el término ciencia? El
significado actual del término nos remite básicamente a una clase
especial de conocimiento que, a diferencia del conocimiento común
(o conocimiento del sentido común), tiene tres cualidades esenciales:
es objetivo, es lógico y es verificable.
¿Qué se entiende por el término objetivo? En ellenguaje común
este término significa imparcial, esto es, justo, equilibrado,
real o verdadero. Pero en este caso significa que se refiere a algo
que está afuera o enfrente del que conoce y que, al expresarlo en
palabras, se ajusta de manera más o menos precisa a ese algo; se
distingue aquí del término verdadero que se refiere más bien a algo
que un grupo o sociedad cree o confia en queexiste, casi siempre
de manera irreflexiva y sin prueba'(2).
¿Qué se entiende aquí por el término l6gico? No se quiere decir
simplemente que esta c1aes de conocimiento sea internamente coherete,
lo que desde luego se implica, sino que se quiere decir que en
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su resultado final obedece a las reglas de la L6gica, esto es, en su
exposición ya sea verbal o escrita debe ajustarse ala rama de la
Lógica llamada Lógica Formal o Lógica Deductiva (3), si bien en su
producción intervienen todas las ramas de la Lógica.
¿Qué se entiende por el término verificable? No se quiere decir
aquí que esta clase de conocimiento sea veraz, esto es, que se
ajuste a los criterios prevalecientes de la verdad, aunque frecuentemente
lo hace. Se quiere decir más bien que tal clase deconocimiento
puede compararse o contrastarse con el objeto a que se refiere
y que en tal comparación o contrastacián existirá una correspondencia
o ajuste, aunque no se espera que tal ajuste o correspondencia
sea perfecto (4).
En segundo lugar, y volviendo a la definición inicial de Epistemología,
se presenta el asunto de su contenido. De lo visto anteriormente,
se entiende que una buena parte desu contenido, y quizá
su objeto o tema central, es el conocimiento científico. Pero si se
revisa la bibliografía correspondiente nos encontraremos con otros
objetos o temas. Asi, veremos que también se aborda el Método General
de la Investigación Científica, su Lógica específica, su Semántica,
su Ontología, su Axiología, su Etica e inclusive su Estética
( 5) •
Hay asi en esta diversidadde objetos o temas otro asunto que
se presta a confusión, dado que según el objeto o tema el autor correspondiente
puede denominar a su disciplina como Filosofía de la
Ciencia, Teoría del Conocimiento, Met0dología o simplemente Filosofía,
y en esta consideración los métodos de trabajo difieren y los
resultados podrían parecer algo totalmente diferente del conocimiento
científico. Estasituación actual de la disciplina (la Epistemología)
o "estado del arte", como se denomina corrientemente a
la situación de una disciplina de conocimiento en un momento dado,
nos lleva a considerar seriamente que la Epistemología no es aun
una ciencia bien establecida o madura, y esta observación es correcta,
por lo que hay que hacer aquí varias precisiones.
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Los textos deEpistemología que presentan este término en sus
títulos, tratan de temas como la naturaleza y finalidad de la Epistemología;
la naturaleza y aplicaciones del Método Científico; naturaleza
de conceptos y proposiciones de la ciencia; problemas de naturaleza
y coherencia de las teorías de disciplinas científicas específicas;
problemas de la relación entre diferentes disicplinas científicas;
problemas...
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