La era de la información

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La Era de la Información – Vol. 1 La Sociedad Red Manuel Castells Alianza Editorial

Capítulo 1: La Revolución de la Tecnología de la Información ¿Qué revolución? El gradualismo, escribió el paleontólogo Stephen J. Gould, «la idea de que todo cambio debe ser suave, lento y constante, nunca se leyó de las rocas. Representó un sesgo cultural común, en parte una respuesta del liberalismo delsiglo XIX a un mundo en revolución. Pero continúa empañando nuestra lectura, supuestamente objetiva, de la historia de la vida. [...] La historia de la vida, tal como yo la interpreto, es una serie de estados estables, salpicados a intervalos raros por acontecimientos importantes que suceden con gran rapidez y ayudan a establecer la siguiente etapa estable»1. Mi punto de partida, y no soy el únicoque lo asume2, es que, al final del siglo XX, hemos vivido uno de esos raros intervalos de la historia. Un intervalo caracterizado por la transformación de nuestra «cultura material»3 por obra de un nuevo paradigma tecnológico organizado en torno a las tecnologías de la información. Por tecnología entiendo, en continuidad con Harvey Brooks y Daniel Bell, «el uso del conocimiento científico paraespecificar modos de hacer cosas de una manera reproducible»4. Entre las tecnologías de la información incluyo, como todo el mundo, el
1

Gould, 1980, pág.226
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Melvin Kranzberg, uno de los principales historiadores de la tecnología, escribió: «La era de la información ha revolucionado los elementos técnicos de la sociedad industrial» (1985, pág. 42). En cuanto a sus efectos sociales: «Aunquetenga un carácter evolutivo, en el sentido de que todos los cambios y beneficios no aparecerán de la noche a la mañana, sus efectos serán revolucionarios sobre nuestra sociedad» (ibid., pág. 52). En la misma línea de argumentación, véanse también, por ejemplo, Nora y Minc, 1978; Dizard, 1982; Pérez, 1983; Forester, 1985; Darbon y Robin, 1987; Stourdze, 1987; Dosi et al., 1988a; Bishop yWaldholz, 1990; Salomon, 1992; Petrella, 1993; Ministerio de Correos y Telecomunicaciones (Japón), 1995; Negroponte, 1995.
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Sobre la definición de tecnología como «cultura material», que consideró la perspectiva sociológica apropiada, véase su exposición en Fischer, 1992, págs. 1-32: «La tecnología es similar a la idea de cultura material».
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Brooks, 1971, pág.13, de un texto sin publicar,citado por Bell, que añade las cursivas (1976, pág.29)

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conjunto convergente de tecnologías de la microelectrónica, la informática (máquinas y software), las telecomunicaciones/televisión/radio y la optoelectrónica5. Además, a diferencia de algunos analistas, también incluyo en el ámbito de las tecnologías de la información la ingeniería genética y su conjunto de desarrollos y aplicaciones enexpansión6. Ello es debido, en primer lugar, a que la ingeniería genética se centra en la decodificación, manipulación y reprogramación final de los códigos de información de la materia viva. Pero, también, porque la biología, la electrónica y la informática parecen estar convergiendo e interactuando en sus aplicaciones, en sus materiales y, lo que es más fundamental, en su planteamientoconceptual, tema que merece otra mención más adelante en este mismo capítulo7. En torno a este núcleo de tecnologías de la información, en el sentido amplio definido, se constituyó durante las dos últimas décadas del siglo XX una constelación de importantes descubrimientos en materiales avanzados, en fuentes de energía, en aplicaciones médicas, en técnicas de fabricación (en curso o potenciales, como lananotecnología) y en la tecnología del transporte, entre otras8. Además, el proceso actual de transformación tecnológica se expande de forma exponencial por su capacidad para crear una interfaz entre los campos tecnológicos mediante un lenguaje digital común en el que la información se genera, se almacena, se recobra, se procesa y se transmite. Vivimos en un mundo que, en expresión de Nicholas...
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