La era mecanica

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La Era Mecánica
A finales del siglo XVI y comienzos del XVII comienza lo que denominamos Era
Mecánica, en la que se intenta que aparatos mecánicos realicen operaciones
matemáticas de formaprácticamente automática. En 1610, John Napier (1550-
1617), inventor de los logaritmos, desarrolló las Varillas de Napier, que servían
para simplificar la multiplicación. En 1641, el matemático y filósofofrancés Blaise
Pascal (1623-1662), con tan sólo 19 años, construyó una máquina mecánica para
realizar adiciones, la Pascalina, para ayudar a su padre. Por su parte, Gottfried
Wilhelm Leibniz(1646-1716) propuso el sistema binario para realizar los cálculos,
construyendo una máquina que podía multiplicar, en incluso teóricamente,
realizar las cuatro operaciones aritméticas. Sin embargo, latecnología disponible
le imposibilita la realización de las operaciones con exactitud. No obstante un
estudiante alemán de la Universidad de Tubingen, Wilhelm Schickard (1592-1635)
ya había construidouna máquina de estas características entre 1623 y 1624, de la
que hace unas breves descripciones en dos cartas dirigidas a Johannes Kepler. Por
desgracia, al menos una de las máquinas quedódestruida en un incendio, y el
propio Schickard murió poco después, víctima de la peste bubónica.
Los trabajos de Pascal y Leibniz tuvieron su continuación en 1727, cuando Jacob
Leupold propuso algunasmejoras sobre el mecanismo de Leibniz. En 1777,
Charles Mahon (1753-1816), Conde de Stanhope, construyó una máquina
aritmética y otra lógica, esta última llamada Demostrador de Stanhope. En 1825, elfrancés Charles Xavier Thomas de Colmar diseña una máquina calculadora que
posteriormente consigue comercializar con éxito.
Una mención muy especial requiere el desarrollo de un telar automático porel
francés Joseph Jacquard (1752-1834), en 1801. En efecto, analizando las
operaciones repetitivas que requería la producción de telas, este inventor imaginó
conservar la información repetitiva...
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