La esclavitud en puerto rico

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A comienzos del siglo XVI, sobrevino un fenómeno aborrecible en la historia de las Antillas. Con la recién conquista española y la avaricia por el oro, lo europeos esclavizaron a todo indio taíno que existía. En pocos años, miles de estos sucumbieron victimas del maltrato, los enfrentamientos con los invasores, las enfermedades traída por los españoles y la pena de ver destruida su raza, culturay creencias. Esto movió a los colonos civiles y religiosos a pedir a lo corona una licencia para sustituir a los indios por miles de esclavos africanos. Así inició uno de los eventos más trágicos y vergonzosos de la raza humana, el secuestro y transporte de más de diez millones de negros africanos, hacia el “Nuevo mundo” entre los años 1500 a 1865. A partir de la colonización portuguesa de lascostas africanas en el siglo XVI, se desarrolló un sistema mercantil en el que se compraban y vendía bienes como el oro, el marfil, las armas, la pólvora y, sobre todo, los esclavos. Este tipo de comercio se concentraba en la región africana comprendida entre el río Senegal, al nordeste, y el sur del río Congo, en el territorio de Angola. En esta región se encontraban los territorios de Sudán, Guineay el Congo, donde habitaban pueblos como los Mandingas, Ashanti, Yorubas, Jerifes, Fulas, Gangá, Fanti, Yombas y Bozales, entre otros. Después de los viajes de Descubrimiento, los esclavos negros fueron traídos por primera vez a América por Nicolás de Ovando, en 1502. Ovando el gobernador general de Indias y estableció su centro de mando en La Española. Los primeros esclavos africanos en llegar aPuerto Rico fueron introducidos por un fundidor flamenco de nombre Jerónimo de Bruselas, que trajo dos sirvientes negros procedentes de España. Por otra parte, según el historiador Adolfo de Hostos, los padres jerónimos obtuvieron una licencia para introducir negros a las Indias, en 1517. Así, llegaron a la Isla 1,050 esclavos negros entre 1521 y 1551.

Los esclavos eran traídos en buquesnegreros. El viaje duraba aproximadamente cinco semanas, esto sin contratiempos. Viajaban hacinados en las bodegas de los barcos, para aprovechar el espacio al máximo, ya fuera acostado, sentados o parados. Tras el examen anatómico que les hacían pasar los negreros y tras los “requerimientos” de embarque, los esclavos podían ocupar su futuro habitáculo flotante. El médico cirujano del barco detectabala más mínima malformación, pues solamente eran vendibles los negros que estaban en el apogeo de su fuerza, sin defecto físico ni mental y sin enfermedad aparente. Encadenados de dos en dos o de cuatro en cuatro o de seis en seis, los esclavos iban embarcando, los hombres eran encadenados y amontonados al fondo de la bodega, como si se tratara de sardinas enlatadas, separados de las mujeres y delos niños, que no iban b. Este diseño pertenece al barco negrero Brookes encadenados y podían circular libremente por la cubierta. La cuya capacidad máxima era de 451 esclavos, ventilación era escasa y el hedor insoportable. Algunos buques destinando a cada uno de ellos a un espacio de 183
cm x 40 cm.

a.Grabado que africanos luego capturados.

muestra negros de haber sido

especialmente losingleses solían transportar unos quinientos esclavos por viaje. El trato por parte de la tripulación solía ser bueno, con objeto de obtener buenos beneficios, lo que no excluía brutalidades ocasionales. La comida era escasa y se les alimentaba con mandioca, maíz, yuca o arroz y se le suministraba vinagre y zumo de limón para no contraer el escorbuto. En muchos casos la comida se suministraba porpequeños grupos para evitar que se amotinasen. El hacinamiento de tantos seres humanos en el exiguo espacio de un barco, junto a las carencias alimentarias, debilitaba el sistema inmunológico. Las enfermedades más comunes a bordo eran el paludismo, el escorbuto, la disentería, la fiebre amarilla, la viruela, la oftalmía, el pián, entre otras. La muerte de los esclavos negros durante la travesía...
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