La estructura de las revoluciones cientificas

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UN PAPEL PARA LA HISTORIA

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1.

INTRODUCCIóN: UN PAPEL PARA LA HISTORIA

Sr SE co~SroERA a la historia como algo más que un :Iepós!to de anécdotas o cronología, puede pro­ dUCIr una transformación decisiva de la imagen que tenemos actualmente de la ciencia. Esa ima· ,gen fu~ tr~~da previamente, incluso por los mis­ mos cIentlfIcos, sobre todo a partir del estudio delos logros científicos llevados a cabo, que se encuentran en las lecturas clásicas y, más recien· temente, en los libros de texto con los que cada una de las nuevas generaciones de científicos apr~nd: a practicar s.u p.rofesión. Sin embargo, es meVI.table que la finahdad de esos libros sea p.ersuasIva y pedagógíca; un concepto de la cien­ c~a. que se obte.nga de ellos no tendrá más proba­ bIhdad~sde ajustarse al ideal que los produjo, que la Imagen que pueda obtenerse de una cul­ tura nacional mediante un folleto turístico o un texto para el aprendizaje ,del idioma. En este ensayo .tratamos de mostrar quel-kmos sido mal con~ucI~oS por ellos en aspectos fundamentales. Su fmahdad es ~razar un bosquejo del concepto abso.lutamente diferente de la ciencia que puede sur1Pr de. los. registrosbistóricos de la actividad de :nvestrgaclón mis~¡' Sm embargo, incluso a partir de la historia, ese nuevo concepto no surgiría si continuáramos bus,ca.ndo .y estudiando los datos históricos con el UlllCO fin de responder a las preguntas plan­ teadas por. el estereotipo no histórico que proceI de de ~os hbros de texto científicos. Por ejemplo, l~SO~, libro~ de. texto dan con frecuencia la sen­ sac~on.de I~J?licar que el contenido de la ciencia esta ejemplIfIcado solamente mediante las obser­
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vaciones, leyes y teorías que se describen en sus página~.~ De manera casi igual de regular, los rnisniOSlibros se interpretan como si dijeran que los rnétodos científicos son simplemente los ilus­ trados por las técnicas de manipulación utiliza· das en 'la reunión de datos para el texto, junto conlas operaciones lógicas' empleadas para rela· cionar esos datos con las generalizaciones teó­ ricas del libro de texto en cuestión. El resultado ha sido un concepto de la ciencia con profundas implicaciones sobre su naturaleza y su desarrollo. Si la ciencia es la constelación de hechos, teo­ rías y métodos reunidos en los libros de texto actuales, entonces los científicos son hombres que,obteniendo o no buenos resultados, se han esforzado en contribuir con alguno que otro ele­ mento a esa constelación particular. El desarro­ llo científico se convierte en el proceso gradual mediante el 'que esos conceptos han sido añadi­ dos, solos y en combinación, al caudal creciente de la técnica y de los conocimientos científicos, y la historia de la ciencia se convierte en una disciplina que relata yregistra esos incrementos sucesivos y los obstáculos que han inhibido su acumulación.t Al interesarse por el . desarrollo científico, elhlstoriador parece entonces tener dos tareas principales. Por una parte, debe de­ terminar por qué hombre y en qué momento fue descubierto o inventado cada hecho, ley o teoría científica contemporánea. Por otra, debe descri· bir y explicar el conjunto de errores,mitos y supersticiones que impidieron una acumulación más rápida de los componentes del caudal cien­ tífico modern~ Muchas investigaciones han sido encaminadas-"ñacia estos fines y todavía hayal· gunas que lo son. Sin embargo, durante los últimos años, unos cuantos historiadores de la ciencia han descubier­

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to que les es cada vez más difícil desempeñar las fUIlciones que el concepto del desarrollo por acu­ mulación les asigna. ~mo' narradores de un proceso en incremento, escubren que las inves­ tigaciones adicionales hacen que resulte más di­ fícil, no más sencillo, el responder a preguntas tales como: ¿Cuándo se descubrió el oxígeno? ¿ Quién concibió primeramente la conservación de la...
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