La evaluacion de los centros escolares

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La Evaluación de los Centros Escolares(1)
Sylvia Schmelkes
Departamento de Investigaciones Educativas
CINVESTAV - IPN
México
http://www.campus-oei.org/calidad/sylvia.htm
Introducción
Parece ya un lugar común hablar de la importancia de los centros escolares, de las escuelas
singulares, de los planteles de educación a cualquier nivel educativo. De la misma manera,
es ya muy abundante laliteratura que habla sobre los factores propiamente escolares que
tienen algo que ver con los resultados de aprendizaje de los niños, y con ella la que es
propia de la evaluación de los centros escolares.
Sin embargo, es importante tener en cuenta que, en la historia del desarrollo educativo de
este siglo, esto es algo muy reciente. Durante varias décadas trabajamos en educación bajo
elsupuesto de que el peso de las condiciones socioeconómicas y culturales externas al
sistema educativo sobre las posibilidades de logro académico de los alumnos era tan fuerte
que era muy poco lo que este podía hacer para contrarrestarlas. Desde los años cincuenta
hasta los ochenta, la investigación educativa había reforzado este supuesto. El resultado
más consistente de la investigación educativa enestos años se refería precisamente a la
capacidad explicativa del contexto socioeconómico y cultural del niño sobre el acceso, la
permanencia y el logro académico dentro de la escuela. Estos resultados condujeron a un
escepticismo respecto del papel de la educación formal en la promoción de una mayor
igualdad social.
Pero en años recientes, y debido fundamentalmente a un importante viraje enla
investigación educativa, que diversificó sus metodologías, volvió sus ojos a la escuela y al
sistema, cambió sus métodos y se preguntó sobre las variaciones en las características de la
oferta y su papel en la explicación de la desigualdad educativa, hemos podido constatar que
el operar del propio sistema educativo y de la escuela tiene un peso independiente de no
poca importancia en laexplicación de la desigualdad(2). Con ello se cuestiona el anterior
escepticismo, y se comienza a considerar que en efecto hay algo que se puede hacer desde
el sistema educativo para comenzar a desvincular educación con desigualdad.
En este contexto que cobra importancia la evaluación de los centros escolares. Esta
evaluación puede verse como una forma de medir su calidad, o como una manera deobtener la información necesaria para que los centros sean capaces de mejorar la calidad de
la educación que ofrecen.
Parece importante, sin embargo, antes de entrar de lleno en este tema, tener una visión más
amplia acerca de lo que se entiende por calidad educativa, y del papel que ocupan los
centros dentro de los múltiples factores que se sabe indican sobre la calidad de la
educación.Una aproximación al concepto de Calidad Educativa
En países como los nuestros, en los que la universalización de la educación básica todavía
no es una realidad, es importante precisar que por calidad de este nivel educativa estamos
entendiendo un concepto complejo que incluye cuando menos los siguientes componentes:
a) La relevancia. Un sistema educativo, para ser de calidad, debe ser capaz deofrecer a su
demanda real y potencial aprendizajes que resulten relevantes para la vida actual y futura de
los educandos y para las necesidades actuales y futuras de la sociedad en la que éstos se
desenvuelven. La relevancia de los objetivos y de los logros educativos se convierte en el
componente esencial de esta manera de entender la calidad de la educación,
fundamentalmente porque ellatiene mucho que ver con la capacidad de asegurar cobertura
y permanencia de los alumnos dentro del sistema educativo.
b) La eficacia. Entiendo la eficacia como la capacidad de un sistema educativo básico de
lograr los objetivos -suponiendo que éstos son relevantes- con la totalidad de los alumnos
que teóricamente deben cursar el nivel, y en el tiempo previsto para ello. Un sistema
educativo...
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