La farfana. ¿fallas de unos o faltas de otros?

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La Farfana:

¿fallas de unos o faltas de otros?
Por: Jean - Francois Bradfer. AS & D Consultores.

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or segunda vez durante el periodo de marcha blanca, los malos olores generados por la quinta mayor planta de tratamiento de aguas servidas en el mundo, La Farfana, han sensibilizado las narices del medio político y del Sesma, aunque según lo denunciado por los vecinos de Alto Jahuel, losolores siempre han estado presentes desde noviembre de 2003. ¿Será que una semana antes de las municipales los olores alcanzaron la calle Moneda debido a un cambio climatológico en las masas de aire?
Se ha escuchado a la directora del Sesma, Soledad Ubilla, decir que al interior de la Planta “tienen toda la tecnología y la inversión es la adecuada, pero no sirve la tecnología si no tenemos laspersonas capaces”. Cabe preguntarse, entonces, ¿cuál es la competencia y la experiencia del Sesma en la digestión anaeróbica o cuáles son los antecedentes que manejan para poder echar nuevamente la culpa al personal de operación, pues en noviembre del año pasado ya se había hablado de una “falla humana”?. Este análisis, demasiado simplista, es insuficiente si se pretende aprender de los errorespasados. El tratamiento de las aguas servidas domésticas requiere remover la materia orgánica contenida en el agua. Parte de esta contaminación es sólida y se remueve por simple decantación (lodo primario). La otra parte, microparticulada (coloidal) y disuelta, constituye el alimento de bacterias cuyo crecimiento natural genera un exceso de lodo biológico que debe ser removido. Ambos lodos mezclados(lodo mixto) son el resultado del tratamiento de la línea de agua. La Farfana genera más de 200 toneladas de lodos mixtos por día, lo que obviamente requiere un post tratamiento especial para reducir su volumen como también sus características biodegradables que generan malos olores. El proceso de digestión anaeróbica permite reducir entre un 40 y 45% la cantidad de lodos mixtos mediante un procesoque acelera la fermentación sin aire (anaeróbica) dentro de digestores calientes. La materia se transforma en agua y en gases (biogás), y los lodos bien “digeridos” pueden ser secados sin que existan riesgos posteriores de malos olores que afecten a comunidades cercanas. Se ha hablado poco de la Planta El Trebal, que fue la planta más grande de Chile antes de que se construyera La Farfana. ElTrebal está ubicada en la comuna de Padre Hurtado, también en la Región Metropolitana y fue diseñada en 1999 para Aguas Andinas por la empresa francesa OTV. Su tamaño corresponde exactamente a la mitad de La Farfana, y desde su puesta en marcha, en 2001, no se ha escuchado hablar de problemas de “falla humana” o de malos olores. Cabe destacar que Aguas Andinas conoce desde luego este tipo de proceso,habiendo permitido
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capacitar a una parte de su personal. Entonces, sería oportuno considerar los antecedentes del Trebal para emitir teorías sobre las fallas de La Farfana. (Ver Tabla). Hasta el momento, si bien se ha responsabilizado única y públicamente a Aguas Andinas y al personal de operación, es importante recordar que existen otras etapas anteriores a laoperación de una planta y que son el Estudio de Impacto Ambiental (EIA), la fase de licitación y sus respectivas bases técnicas, la ingeniería y el montaje, cuyo correcto desarrollo es importante como cada eslabón de una larga cadena. El tema de los riesgos de olores y generación de vectores debido a un problema en el tratamiento de la línea de lodos ha sido poco abordado durante el desarrollodel EIA, siendo uno de los temas más complicados del proceso de tratamiento de las aguas. Al contrario, en el documento no figura la posible generación de olores como impacto durante la operación. Hay que tener en cuenta que aunque correctamente diseñado y operado en un proceso anaeróbico seguido por un secado en cancha, es previsible que se registre algún grado de olores. Existen otros procesos...
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