La fiebre tifoidea

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  • Publicado : 16 de mayo de 2011
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La fiebre tifoidea, también conocida como fiebre entérica o tifus, está causada comúnmente por la bacteria Salmonella typhi. Otras bacterias que puede producir la enfermedad son la Salmonella schottmuelleri y la Salmonella hirschfeldii. La bacteria se propaga a través de alimentos o bebidas contaminadas. Entre los alimentos destacan la leche, el queso y, en general, los derivados lácteos. Tambiénel marisco, las verduras, los huevos, ciertas carnes y el agua pueden convertirse en elementos contaminados. Las moscas también pueden constituirse como agentes transmisores de la fiebre tifoidea. El contagio directo de persona a persona, aunque no imposible, es poco frecuente.
Una vez en el cuerpo, las bacterias se dirigen al intestino delgado, aferrándose en las microvellosidades del ribete encepillo del íleon, donde se multiplican durante un periodo de tres o cuatro días. Posteriormente los gérmenes alcanzan el torrente sanguíneo a través del conducto torácico, causando una bacteriemia transitoria, y a partir de ahí, viajar a los ganglios linfáticos, la vesícula biliar, el bazo, el hígado y otras partes del cuerpo

Síntomas de la fiebre tifoidea

Los síntomas de la fiebretifoidea aparecen, al inicio, en forma de malestar general, dolor de cabeza, fiebre, pérdida de apetito y estreñimiento. Este periodo se mantiene durante unos cinco días para dar lugar, posteriormente, a un estado febril que alcanza los 40º, deteriorándose el nivel de conciencia del afectado y apareciendo unas lesiones rosadas en la piel que pueden permanecer unos quince días. A partir de ahí el pacientepuede evolucionar favorablemente o, en el peor de los escenarios, surgir complicaciones como lesiones cardiacas severas, hemorragias gastrointestinales o importantes alteraciones neurológicas.
Otros síntomas comunes abarcan:
• Debilidad.
• Hepatomegalia.
• Esplenomegalia.
• Sangrado nasal.
• Sensibilidad abdominal.
• Agitación.
• Delirio.
• Déficit deatención.
• Heces con sangre.
• Escalofríos.
• Confusión.
• Alteraciones del estado de ánimo.
• Alucinaciones.
• Sensación de letargo.

Diagnóstico de la fiebre tifoidea

Para establecer el diagnóstico se procede a un hemograma o un conteo sanguíneo completo que revelará un alto número de glóbulos blancos en la sangre. Durante la primera semana en que aparece lafiebre se hará un hemocultivo que mostrará la presencia de la bacteria causante de la infección. Otros exámenes que ayudarán a corroborar el diagnóstico incluyen el conteo de plaquetas, un coprocultivo, un examen de orina y un estudio anticuerpo fluorescente.

DATOS DE LABORATORIO

En el diagnóstico de fiebre tifoidea son útiles los siguientes estudios paraclínicos:

Biometría Hemática: Confrecuencia se observa anemia normocítica y normocrómica tras varias semanas de enfermedad y está relacionada con pérdida de sangre por el intestino o con depresión de la médula ósea. Los recuentos leucocitarios son frecuentemente bajos en relación con la fiebre y con la toxicidad, pero los límites son muy variables: con frecuencia se observa leucopenia, habitualmente no inferior a 2 500 células/mm3,tras una o dos semanas de enfermedad. Cuando se producen abscesos piógenos, los leucocitos pueden alcanzar 20 000-25 000 células/mm3. La trombocitopenia puede ser llamativa y persistir durante un periodo de hasta una semana. Frecuentemente están alteradas las pruebas de función hepática. Es común la proteinuria, muy frecuente la presencia de leucocitos y sangre en heces.

Reacción de Widal: Esútil en la segunda semana y tercera de enfermedad, por que es cuando se encuentran los títulos elevados de anticuerpos, arriba de 1:160 son títulos significativos, el antígeno O se encuentra elevado durante la fase aguda de la enfermedad, mientras que el antígeno H permanece elevado por varios meses, esta prueba debe tomarse con reserva para el diagnóstico por que los anticuerpos O y H de S. Typhi...
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