La fotosintesis

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* Breve desarrollo histórico de la fotosíntesis.

Aunque los trabajos de Van Helmont deberían haber puesto en tela de juicio la teoría aristotélica del humus, no fue hasta bien entrado el siglo XIX cuando, gracias a la autoridad de Liebig, fue totalmente abandonada. Por otra parte, la posibilidad de que la luz del sol tuviera algo que ver con el desarrollo del color verde de lasplantas ya había sido apuntada por el mismo Aristóteles, pero pasó desapercibido. Stephen Hales hace la primera mención en este sentido e incluso avanza la idea de que la toma de aire por las hojas sirve para alimentar a la planta.
La posibilidad de manejar gases abrió un nuevo camino en estos estudios, y así tenemos que Priestley descubrió el oxígeno como producto de la fotosíntesis. En elaño 1779 Ingenhousz concluye que las plantas vacian el aire tanto en la luz como en la oscuridad, igual que los animales, pero que al iluminarlas la luz del sol, la liberación del aire desflogisticado excede al que consume.
Casi simultáneamente, Senebier, añade que la capacidad de las plantas para regenerar el aire depende la presencia de aire fijado (anhídrido carbónico). Este airefijado, disuelto en agua, es el alimento que las plantas extraen del aire que las rodea.
El último término en la ecuación fotosintética, esto es, el agua, fue puesto de manifiesto tras los trabajos de Saussure, quien en 1804 publicó un trabajo en el que demostraba que el peso de materia orgánica y oxígeno producido en la fotosíntesis era mayor que el del "aire fijado" (anhídrido carbónicoconsumido). Puesto que en las plantas solo se incorporaba aire y agua, concluyó que el otro reactivo que faltaba era el agua.
La ecuación tal como había sido expresada en la nomenclatura pre química, sería:

Aire fijado + Agua | Luz | Aire vital + Alimento de la planta |
| Planta verde | |

Ingenhousz tradujo la terminología flogística a la nomenclatura química y así quedó laecuación de la fotosíntesis:

CO2 + Agua | Luz | O2 + Materia orgánica |
| Planta verde | |

Posteriormente Dutrochet, en 1837, demostró que sólo las células que contienen clorofila realiza la reducción del anhídrido carbónico.
Para completar el cuadro hay que añadir un nombre a la historia de la fotosíntesis y es de Julius Robert Mayer (1814-19878), uno de los formuladoresde la ley de la conservación de la energía.
Durante la fotosíntesis existe almacenamiento de la energía luminosa en forma de energía química:
CO2 + Agua + hv | Planta verde | O2 + (CH2O) + Energía química |
|   | |
De una forma más general podemos escribir:
nCO2 + mH2O+ hv | Planta verde | nO2 + m(CH2O) + Energía |
|   | |
En el caso de que se forme glucosa, m= n = 6.
El hecho de que la fotosíntesis lleva la formación de hidratos de carbono fue demostrado por Sachs, quien expuso la mitad de una hoja a luz, dejando la otra mitad a oscuras. Al cabo de cierto tiempo sometía toda la hoja a vapores de yodo, observando que la mitad iluminada tomaba color violeta oscuro, debido a la reacción del almidón con el yodo.
A la vista de la ecuaciónse puede concluir que la fotosíntesis puede manifestarse perceptiblemente por un desprendimiento de gas (el oxígeno).

* Evolución de la fotosíntesis

Las primeras células sobre la tierra, que aparecieron hace más de 3.5 mil millones de años, no tenían ni fotosíntesis ni respiración aeróbica. Ellas adquirían moléculas orgánicas como fuentes de energía química y materiales deconstrucción, a partir de las aguas circundantes. (Las primeras moléculas orgánicas se sintetizaron aparentemente a partir de gases originados en procesos inorgánicos).
Las células liberaban energía química a partir de estas moléculas mediante la fermentación, debido a que con anterioridad a la fotosíntesis no había gas oxigeno suficiente para la respiración aeróbica.
Los primeros organismos...
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