La fuerza gravitatoria

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  • Publicado : 21 de agosto de 2012
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Fuerza gravitatoria
De las dos clases de fuerzas cotidianas, las interacciones gravitacionales fueron las
primeras en estudiarse con detalle. El peso de un cuerpo se debe a la acción de laatracción
gravitacional terrestre sobre él. La atracción gravitacional del Sol mantiene a la Tierra en su
órbita casi circular en torno al Sol. Newton reconoció que tanto los movimientos de losplanetas alrededor del Sol como la caída libre de objetos en la Tierra se deben a fuerzas
gravitacionales. De igual modo, la fuerza gravitatoria ejercida por la Tierra sobre la Luna
mantiene a ésta enun órbita casi circular alrededor de la Tierra. Las fuerzas gravitatorias
ejercidas por la Luna y el Sol sobre la Tierra son responsables de las mareas.
La fuerza gravitatoria es la más débil delas cuatro interacciones básicas que tienen lugar
entre las partículas elementales. Es despreciablemente pequeña en las interacciones de las
partículas elementales. También es difícil de observar lafuerza gravitatoria entre objetos de
la vida diaria, incluso cuando sus masas sean del orden de miles de kilogramos. Sin
embargo, la gravedad es de capital importancia cuando consideramos lasinteracciones
entre cuerpos muy grandes, tales como planetas, satélites y estrellas, como ya se ha
comentado. La fuerza gravitatoria juega un papel importante en la evolución de las estrellas
y enel comportamiento de las galaxias. En cierto sentido la gravedad es la que mantiene unido todo el universo.
donde F es la fuerza, M1 y M2 son las masas de cada uno de los cuerpos, R es la distanciaque los separa y G es una constante de proporcionalidad, la llamada constante gravitacional o de Newton, cuyo valor determina la intensidad de la interacción gravitacional. Se ha determinadoexperimentalmente que G vale 6.672 X 10-11 m 3/kgs2. Esto equivale a decir que dos masas de un kilogramo cada una colocadas a una distancia de un metro se atraen con una fuerza de 6.672 X 10-11 newtons...
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