La gaviota argentea

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La gaviota argéntea
por Miquel Pontes

a gaviota argéntea (Larus cachinnans) es una de las aves marinas más populares. Conocida por todos simplemente como gaviota, no necesita una descripción muy detallada para que todos sepamos de que ave estamos hablando.
Las gaviotas adultas tienen la cabeza, el cuello, la cola y la parte inferior del cuerpo de un color blanco puro, mientras que la espalday el dorso de las alas son de color gris pálido, lo que le da el nombre español de gaviota argéntea. En Catalunya se la conoce como "gavià argentat", "gavota" en Galicia o "kaio" en Euskadi. En inglés se la conoce como "herring gull". 
Hay dos grupos de gaviotas en España. El grupo más abundante tiene las patas de color amarillo, mientras que el otro grupo, común en las costas del norte deEuropa, generalmente tiene las patas de color rosado.
Antiguamente formaban dos subespecies diferentes de gaviotas pero, en la actualidad, ambas se consideran de la misma especie.
La gaviota argéntea tiene el pico fuerte y de color amarillo intenso, y presenta una mancha roja en la parte inferior, visible incluso en la foto superior. Los extremos de las alas son negros con motas blancas. A veces esposible observar individuos con un color dorsal más oscuro, probablemente provenientes de la hibridación de la gaviota argéntea con otras especies cercanas como la gaviota sombría Larus fuscus.
Los individuos jóvenes de la gaviota argéntea suelen tener un plumaje de color pardo que va cambiando paulatinamente a color blanco durante los tres años que dura el proceso de maduración.
Todas lasespecies de gaviotas pueden distinguirse, habitualmente, con un atento examen de sus características exteriores. Podría esperarse encontrar diferentes tipos de gaviotas en uno de los muchos y diferentes hábitats que ocupan, pero esto no ocurre, sino que suelen formar grupos compactos, con individuos de aspecto y costumbres muy similares.
La gaviota argéntea es un ave marina muy abundante en las costaseuropeas, mientras que en la península es más frecuente en las costas bañadas por el Océano Atlántico que en las costas del Mar  Mediterráneo. Forma sus colonias en playas y puertos, anidando en el suelo o cerca de él, sobre las dunas de las playas.
En los últimos tiempos se observa que ha comenzado a criar en el interior de las poblaciones, sobre los tejados de los edificios y en lugaressimilares, llegando a convertirse en una auténtica plaga. Es muy fácil encontrar gaviotas cerca de los muelles pesqueros de nuestros puertos, cerca de las fábricas de conservas y, últimamente, en los vertederos de las poblaciones.
Las gaviotas se alimentan de todo aquello mínimamente comestible: todo tipo de animales marinos, vegetales, insectos, carroña, pájaros pequeños (a lo que ataca en vuelo),huevos de pájaros (tanto de otras especies como de la suya propia), pollos, ratas, etc. Si sus presas aún están vivas suele cogerlas con el pico y dejarlas caer desde lo alto hasta que mueren o se abren.
A menudo es posible ver a las gaviotas en poblaciones del interior, lejanas a la costa, adonde llegan siguiendo el curso de los ríos. Su variada alimentación ha desplazado las poblaciones costerashasta zonas en donde jamás se habían visto antes. Estos nuevos inquilinos alteran e incluso erradican las poblaciones locales de pájaros, que rara vez son competencia con un ave de esta voracidad.
La gaviota Larus cachinnans tiene un vuelo potente, con continuos planeos aprovechando las calmas o volando pico al viento.
Su vuelo puede parecer torpe, pero le permite realizar espectaculares picados yrapidísimos ascensos que le permiten, incluso, capturar otros pájaros. Las gaviotas andan y nadan con soltura. Tienen por costumbre seguir de cerca a los barcos de pesca para capturar los despojos flotantes y los peces que, a menudo, consiguen escapar de las redes de pesca. Si es necesario efectúan breves zambullidas para conseguir alimento.
Aunque habitualmente es un ave pacífica que permite...
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