La genesis del mundo europeo

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LA GÉNESIS DEL MUNDO INTERESTATAL EUROPEO MODERNO Y EL DERECHO DE
GENTES
Los siglos XIV y XV estuvieron marcados, en el plano político, por la crisis de la Cristiandad occidental y de sus dos instancias supremas debilitadas por un enfrentamiento pertinaz: el Imperio, que víctima de la anarquía no volvería a encontrar el prestigio, y el Papado, que sufrió la prueba del Cisma de Occidente y en elpropio seno de la Iglesia debió defender su autoridad ante los concilios. Tales concilios adquirieron por un tiempo un carácter nuevo, derivado del hecho de que el Papa perdió en parte el control y de que, considerando la crisis de la Iglesia y sus consecuencias para el conjunto de la sociedad, los príncipes y sus consejeros tuvieron en ellos una presencia notable. Así ocurrió en el Concilio deConstanza, convocado para resolver el cisma. El Concilio se había convertido en un auténtico congreso de la Cristiandad occidental y allí se abordaron problemas de Derecho internacional. Algo después, el Concilio de Basilea vio enfrentarse los argumentos opuestos de los reyes de Castilla y Portugal por el asunto de sus reivindicaciones respectivas sobre las Islas Canarias.
En paralelo con ladecadencia del Imperio y del Papado cabe registrar el surgimiento y el ascenso de los Estados en el sentido moderno, cualificados por la soberanía. Es la hora de las ciudades y los reinos que no reconocen superior, según la expresión de Bártolo, que no admitía tal realidad más que como derogación de la supremacía imperial. La pirámide política bicéfala de la Cristiandad dio lugar a una pluralidad deEstados soberanos, celosos de su independencia. La Reforma, habiendo quebrado la unidad religiosa del Occidente cristiano, reforzó por lo demás el papal del Estado, el cual, desde que ésta se implantó, no le reconoció al
Papado ninguna autoridad en lo espiritual.
La progresiva descomposición del orden medieval dio lugar a una gran inestabilidad en el mundo internacional, atormentado por guerrasinterminables. Carlos V fue el último paladín del Imperio, concebido como cuerpo político de la Cristiandad. Su esfuerzo resultó vano frente al vigor de los Estados con vocación nacional. También lo será el afán español de reconquista espiritual, que sólo en parte logrará sus fines con la Reforma católica o Contrarreforma. Desde la perspectiva de las relaciones internacionales y el Derecho degentes, el período de transición entre la baja Edad Media y el advenimiento del sistema de Estados europeos ha sido el de preponderancia española. Este período es el del apogeo del Imperio otomano, conocido como la Sublime Puerta, que jugó un papel esencial en la sociedad internacional de los siglos XVI y XVII. Un hecho capital, tanto para la historia general como para el Derecho internacional, fue laexpansión marítima de Portugal y de Castilla, que puede considerarse como otro aspecto de la lucha secular entre la Cristiandad y el Islam. El resultado inesperado fue el descubrimiento de un nuevo mundo.

LOS FUNDADORES DE LA CIENCIA DEL DERECHO INTERNACIONAL
El desarrollo alcanzado en la Baja Edad Media cristiana por las doctrinas de los romanistas, canonistas y teólogos acerca del jusgentium, el bellum justum y el jus humanae societatis, nos parece idóneo para considerar más relativa la atribución de un papel fundacional a los clásicos españoles del Derecho de gentes.Conviene rehuir posturas tajantes para afirmar la importancia histórica que les corresponde, y hablar de los fundadores de esta disciplina en los siglos XVI y XVII. Por lo que concierne a España, la reflexión teológica yjurídica amplió su perspectiva, desembocando en una teoría de la comunidad internacional y de su orden jurídico, referido tanto a la paz como a la guerra. Los clásicos españoles de Derecho de gentes sometieron los problemas de la sociedad internacional a un riguroso análisis. La mayoría pertenecía a diversas órdenes religiosas. Pueden clasificarse según tres corrientes principales. Dos están...
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