La genesis del realismo y la novela de tesis

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LA GENESIS DEL REALISMO Y LA NOVELA DE TESIS

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LA GENESIS DEL REALISMO Y LA NOVELA DE TESIS
En L.Romero Tobar ed. El siglo XIX, II, en V.García de la Concha, director, Historia de la literatura española. Madrid, Espasa Calpe, 1998, 410-435.
(Se trata de la versión entregada al editor, quien modificó algunas notas, como se indica en cada una de las afectadas).

1.- La largamarcha hacia la novela. Los contemporáneos se habituaron a hablar, a partir de 1870, de un "Renacimiento" de la novela española, que enlazaba con el brillante momento fundacional, en el Siglo de Oro, y dejaba tras de sí una larga edad oscura. Nuestro actual punto de vista no es ajeno a la tesis del "Renacimiento", si bien matizada[1] , y tiende a explicar ese prolongado naufragio del género en elpaís que lo vio nacer a la modernidad, precisamente por la frustración del proceso de la modernidad en España y por el consiguiente fracaso del proyecto histórico que la burguesía productiva encarnaba, y que llevó a la práctica, primordialmente, en la Europa protestante. J.F.Montesinos (1955) diagnosticó las causas más específicamente literarias en que vino a concretarse la frustración de nuestramodernidad: el desprestigio de la novela en la poética del neoclasicismo, menospreciada como género literario por su falta de alcurnia clásica, sería la primera de estas causas; el prejuicio atávico contra la ficción (que provenía de las poéticas medievales), entendida como mentira, ilusión peligrosa, así como otro prejuicio si más moderno no menos operante, el de que la novela, espejo decostumbres y pintura de la sociedad, al retratar los vicios de ésta incitaba a practicarlos, sumaron sus esfuerzos para producir una segunda causa no menos efectiva que la primera, a la que Montesinos tildó de manía moralizadora, esto es, la exigencia de una honorabilidad moral que la novela debía ostentar como forma de pago de su incorporación a la práctica literaria institucionalizada. A pesar de estasy de otras dificultades, el impulso que el género adquirió desde la época romántica fue ya irrefrenable. Una clave decisiva hay que buscarla en la creciente demanda de un público lector sediento de ficción, demanda encabezada por las clases medias urbanas y enriquecida por la voracidad lectora de jóvenes -el Romanticismo fue la Edad de Oro de los jóvenes- y de las mujeres -urbanas o no, casadas osolteras, aristócratas o burguesas, jóvenes o no tan jóvenes . Otra clave reside en el expansionismo de la industria editorial francesa, que inundó el país de traducciones de novelas, hasta el punto de llegar a provocar el despertar, a partir de 1815-20, de una industria editorial española, que adoptó los nuevos mecanismos de difusión y venta (suscripciones, colecciones cerradas, gabinetes delectura, publicaciones por entregas...) que contribuyeron a la popularización del género[2]. Una tercera clave es la que supuso el éxito entre el público lector hispano de los nuevos géneros novelescos europeos, historiado por Montesinos (1955), y que de las etapas dominadas por el prestigio de Chateaubriand (1800-1812), y el de la novela histórica a lo Walter Scott (1812-1840), condujo a la demandade una novela de costumbres contemporáneas a lo file://C:\Mis%20documentos\Pubs%20%20para%20la%20Webb\S.%20XIX\%20La%20g24/07/2001 ...

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Balzac, a la del folletín social (Suè), o a la del folletín histórico (Dumas). Una clave sicológicocolectiva, de difícil evaluación, fue la protesta generalizada de críticos y escritores contra elalud de traducciones y la consiguiente reinvindicación de una novela española, que prolifera entre el "Discurso preliminar" que Rafael Húmara puso a su Ramiro, conde de Lucena (1823), hasta nada menos que las "Observaciones sobre la novela contemporánea en España" (1870) de B. Pérez Galdós. Habría que anotar por último la lenta pero creciente conformación de un espacio teórico para la novela,...
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