La gente del maiz

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La gente de maíz: El maíz es elemento vital de México, la historia del país y la identidad se entrelazan con ella. But this centuries-old relationship is now threatened by free trade. Pero esta relación de siglos de edad se ve ahora amenazada por el libre comercio. Laura Carlsen investigates the threat and profiles a growing activist movement Laura Carlsen investiga la amenaza y los perfiles deun activista del movimiento creciente de
En la cima de la montaña en el sur de México, las familias indígenas se reúnen. Cantan y espolvoree harina de maíz en la consagración, orando por el éxito de sus nuevos cultivos, la unidad de sus comunidades y la salud de sus familias. En este pueblo en la gente de Oaxaca comer tamales de maíz, siembran parcelas de maíz y enseñar a los niños a la atenciónde la planta. Los ritmos culturales de esta comunidad, sus trabajos, los rituales y celebraciones se define - como lo han sido durante miles de años - por el ciclo de vida de maíz. De hecho, si no fuera por la domesticación del teocintle antepasado (el del maíz moderno) hace 9.000 años la civilización mesoamericana nunca han desarrollado. En el libro sagrado maya, el Popol Vuh, los dioses crean ala gente de la harina de maíz. La "gente de maíz" floreció y se construyó una de las culturas más notables de la historia humana. Sin embargo, en México y América Central el maíz hoy ha sido objeto de ataque. Como resultado del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), México ha sido inundado con maíz importado desde el norte de la frontera. La contaminación de variedades nativas conla importación de maíces genéticamente modificados podría tener consecuencias importantes para los campesinos mexicanos, para la biodiversidad local y de las reservas genéticas del mundo. Hace una década, los burócratas y empresarios mexicanos lo tenían todo calculado. TLC unidad "no competitivas" los productores de maíz del campo a trabajar en plantas de ensamblaje en auge en todo el país. Sunivel de vida aumentaría el coste de la prestación de servicios como electricidad y agua a las comunidades rurales dispersas caería. Lo mejor de todo, importación de maíz barato de los EE.UU. - en el mundo más eficiente y más subvencionado de productores - sería una bendición para los consumidores mexicanos. Desafortunadamente, no resultó de esa manera. No había más que suficiente de los trabajos enlas fábricas y los que se materializó siguió siendo colgadas a lo largo de la frontera con EE.UU.. Y a pesar de una enorme caída en el precio que reciben los agricultores por su maíz, los consumidores a menudo terminan pagando más. El precio de la tortilla - el alimento básico del país - se elevó casi cinco veces como el Gobierno se deshizo las subvenciones internas y las empresas de gigante de laagroindustria se hicieron cargo del mercado. Los defensores de libre comercio como el de México el ex Subsecretario de Agricultura, Luis Téllez, sugieren: "No es que el TLCAN no, es sólo que la realidad no salen como lo planeamos."

Parte de esa realidad fue que el Gobierno no hizo nada para ayudar a los campesinos en la supuesta transición. Tampoco reconocen el TLCAN "asimetrías" o crearfondos de compensación para las víctimas de libre comercio - a diferencia de lo que ocurrió con la integración económica en la Unión Europea. Básicamente, México adoptó un hundirse o nadar política para los pequeños agricultores, abriendo las puertas a EE.UU. de toneladas de maíz importado. Las importaciones de maíz se triplicó en el TLCAN y los precios de producción cayó a la mitad. La caída de losingresos afectados de inmediato a los miembros más vulnerables de la sociedad rural. Mientras que más de un tercio del maíz cultivado por pequeños agricultores se utiliza para alimentar a sus familias, el resto se vende en los mercados locales. Sin esta crítica de efectivo, los niveles de vida rurales se desplomaron. Planificadores predijo que tres millones de productores de maíz dejarían a la...
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