La globalizacion

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Este brevísimo ensayo ejemplifica su propio contenido. Muestra la globalización, ante
todo, como efecto de una revolución en las telecomunicaciones que ha creado una
audiencia global e innumerables redes de intercomunicación especializadas; el texto
compendia, a su vez, cinco breves conferencias radiofónicas que Giddens pronunció en
1988 ante oyentes de Londres, Washington, Hong-Kong y NuevaDelhi, abordando cinco
tópicos tópicamente afines a sus audiencias: la globalización y la democracia (Europa), el
riesgo (Asia Oriental), la tradición (India) y la familia (E.E.U.U.). Es también ejemplar
por exhibir la dificultad de transmitir contenidos especializados o análisis refinados en un
marco mediático donde el emisor y los oyentes comparten la misma información
anecdótica —lo quefavorece un espacio de inteligibilidad recíproca— pero adolecen de
tiempo y recursos cognitivos afines para profundizar en una comprensión más compleja y
sistemática del fenómeno.
En la más pura tradición sociológica que inicia Comte, Giddens anuncia el
advenimiento de una nueva era por efecto del proceso de globalización. Éste consiste,
someramente, en la mejora y generalización del usoadministrativo, mercantil y particular
de sistemas de codificación y transmisión binaria de información (códigos de barras,
soportes magnéticos, dinero de plástico, satélites de comunicaciones, microprocesadores,
cables ópticos, teléfonos y ordenadores portátiles, etc.) que no sólo ha acelerado la
transmisión de información científica, cultural, estadística y, sobre todo, económica, sino
que hahecho virtualmente imposible plantear cualquier traba a los mercados que operan
con intangibles, especialmente los financieros y tecnológicos. No cabe duda de que los
Estados y las grandes compañías transnacionales son los principales usuarios y
beneficiarios de este cambio técnico, al margen de que el proceso tenga una vertiente
popular en la difusión masiva del uso de Internet. Sinembargo, por fascinante que resulte
el cambio técnico, lo que lo hace objeto de interés sociológico es que, junto a su capacidad
para recuperar y acelerar el ciclo de acumulación económica, proporciona los medios para
una generalizada e intensa innovación cultural que, a menudo, se percibe como fuente de
desorganización y crisis sociales. El surgimiento incipiente de lo que Giddens denomina lasociedad cosmopolita mundial abre una vertiente hacia una mayor cooperación y
solidaridad globales, pero también supone una exigencia de readaptación para muchas
instituciones hoy fundamentales, como la nación, la familia, el trabajo, la naturaleza, la
tradición, etc.
La reflexión sobre la globalización ha suscitado una conciencia nueva acerca de los
riesgos derivados de la mayor complejidad delos entramados institucionales en los que
proliferan cada día más las consecuencias inesperadas e indeseadas de la acción.
Ejemplos paradigmáticos de riesgo global son hoy la desestabilización del clima de
origen antropogénico, la desestabilización especulativa de los mercados financieros, los
daños potenciales a la salud pública originados en procesos agroalimentarios
industrialesinsuficientemente garantizados —adulteraciones, fallos técnicos,
modificaciones genéticas, fenómenos del todo inesperados como «las vacas locas»,
etc.—. Hay otros riesgos globales igualmente relevantes, como la desaparición de las
culturas indígenas, el incremento de la desigualdad social y económica a escala
planetaria o la desestructuración de las economías de los países más pobres, pero sólo
estaúltima puede compararse en popularidad mediática con las del párrafo anterior, y la
razón de ello devela el sombrío corazón de la globalización: tanto la renegociación de la
deuda externa de los países más débiles como los procesos citados más arriba pueden
afectar de manera súbita y catastrófica a los mercados globales de seguros así como a
los de valores. Si Karl Polanyi mostró en La gran...
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