La globalizacion

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ENSAYO

AMÉRICA LATINA: CRISIS ECONÓMICA Y AJUSTE INTERNO*
Andrés Bianchi

Entre 1981-1985 las economías de América latina han sufrido su crisis económica más profunda y prolongada desde la Gran Depresión de los años 30. Esta crisis, provocada por un conjunto complejo de causas internas y externas, se ha manifestado en la reducción generalizada del ritmo de crecimiento económico, la caídasustancial de la inversión, agudas contracciones del empleo y las remuneraciones reales, aceleración en muchos países de la inflación y severos problemas de balance de pagos. Estos últimos, vinculados en gran medida a la reducción en el ingreso neto de capitales, a la elevación de las tasas de interés, al deterioro de los términos de intercambio y al sobreendeudamiento externo, obligaron a lamayoría de los países de la región a iniciar en 1982 procesos de ajuste para reducir el desequilibrio externo. Las políticas aplicadas lograron reducir en forma espectacular el déficit de la cuenta corriente. Sin embargo, el hecho que el proceso de ajuste tuviera que efectuarse en un plazo muy breve debido al

ANDRÉS BIANCHI. Licenciado en Ciencias Jurídicas y Sociales, Universidad de Chile. M. A. enEconomía, Universidad de Yale. Director de la División de Desarrollo Económico de la Cepal.
* Este artículo constituye una versión revisada y actualizada de la conferencia sobre el tema presentada en el Centro de Estudios Públicos en abril de 1986. Las opiniones expresadas en él son de carácter personal y no reflejan necesariamente las de la Cepal.

Estudios Públicos, 24 (primavera 1986).

2ESTUDIOS PÚBLICOS

cuasicolapso del financiamiento externo, generó claros efectos recesivos sobre la actividad económica. Hasta 1985, en la mayoría de los países la reducción del desequilibrio externo se logró casi exclusivamente a través de una enorme merma de las importaciones, la cual afectó de manera adversa los niveles de producción, empleo y remuneraciones. De allí la utilidad deexaminar formas alternativas de reducir el desequilibrio externo, basadas en el crecimiento sostenido de las exportaciones y en la sustitución de importaciones, que permitan conciliar el logro o preservación de un razonable equilibrio externo con la expansión persistente del producto y el empleo.

I. LA CRISIS ECONÓMICA

partir de 1981 América latina ha sufrido su más grave crisis económica en elúltimo medio siglo. De hecho, la profundidad y duración del descenso de los niveles de producción, empleo y remuneraciones y la severidad de los problemas del sector externo sólo son comparables con los que tuvieron lugar durante la Gran Depresión de los años treinta1. Más aún: el retroceso del último quinquenio ha sido tan marcado que, desde el punto de vista del bienestar económico, es probable quelos años ochenta constituyan en definitiva una “década perdida” para muchas economías de la región, en más de la mitad de las cuales el ingreso por habitante será bastante menor en 1990 que en 1980. Otro rasgo central de la crisis actual, y que también contribuye a asemejarla con la Gran Depresión, es el alto número y variadas características de las economías de la región que han sufrido sus consecuencias. En efecto, aunque éstas han sido más severas y prolongadas en algunos países que en otros, ellas han afectado a economías de tamaño considerable, como México y Brasil —que figuran entre los doce más grandes del mundo— y a los pequeños países de América Central y del Caribe; a exportadores netos de petróleo, como Venezuela y Ecuador, y a economías que dependen totalmente de lasimportaciones para su abastecimiento de combustibles, como Uruguay y Paraguay; a las economías que habían avanzado relativamente más por la senda del desarrollo y también a las más pobres y con
1 Para una breve y lúcida comparación de los dos períodos, véase Carlos DíazAlejandro, The early 1980s in Latin America: The 1930s one more time? (mimeografiado), trabajo presentado a la Reunión de Expertos...
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