La guerra del peloponeso

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La rivalidad comercial que enfrentaba a Atenas con Corinto y Megara provocó un conflicto de tales proporciones que de ella resultó que convergiera en la guerra del Peloponeso En aquellos tiempos, por no haberse inventado aùn la brújula, era imperioso navegar siguiendo de cerca la costa. Esto beneficiaba a la isla de Kórkira, colonia corintia por la que desfilaban los barcos que navegaban entreGrecia e Italia, convirtiendo la actividad comercial en una pràctica muy intensa. Pero Kórkira desafió a la metrópoli y se sumó a los atenienses, con lo que la economía de Corinto sobrellevó un grave menoscabo al verse privada de esos ingresos. Megara, por su parte, era una gran potencia comercial que guardaba intensas relaciones con las ciudades griegas de Jonia y del Bósforo. Pero a raíz delllamado decreto megárico Pericles impidió que los barcos de Megara ingresaran en ningún puerto intervenido por Atenas. Eso suponía condenar a Megara a la ruina. Corinto y Megara forzaron entonces a Esparta, que era meramente agrícola y estaba al margen de la rivalidad comercial, para iniciar cuanto antes la guerra contra Atenas. La guerra duró entre el 431 y el 404 a. C. Pericles estaba convencidoque había preparado muy bien la defensa de Atenas. Reunió dinero para financiar la campaña, construyó una gran flota y desplegó su estrategia sustentada en ella. Los atenienses debían prescindir entrar en combate con los peligrosos hoplitas espartanos, soldados de a pie armados hasta los dientes. El mandato era que cada vez que embistiesen había que huir y dejarles campo libre, escudándose lapoblación tras las murallas que preservaban la ciudad y el puerto. Mientras tanto la flota sitiaría el Peloponeso. Tal como había advertido Pericles, los espartanos arremetieron por tierra y desolaron el Ática sin encontrar resistencia. Pero los atenienses no contaron con la peste que exterminó la población al año siguiente, terminando con la vida del propio Pericles. La guerra iba a prolongarsedurante veinticinco años, con una serie de batallas interminables en las que se vieron implicados casi todos los Estados griegos. Hubo no pocas oportunidades de paz, pero no resultaron provechosas debido al extremismo del partido de Pericles, en manos en aquel momento de bohemios y adulones radicales. En el 421 a. C. Nicias rubricó una paz muy favorable a Atenas, pero poco después ésta renovabasu expansión imperialista estimulada por Alcibíades, que exterminó sin motivo a la población de la pequeña isla de Melos y dispuso una gran expedición militar con la excéntrica ambición de conquistar la isla de Sicilia. Casi todos los soldados atenienses fueron consignados allá, pero la expedición concluyó de modo trágico, con sus hombres asesinados o convertidos en esclavos, y tanto la flota comoel ejército arrasados. Mientras tanto Atenas debía enfrentar un nuevo problema, porque Persia empezaba a apoyar financieramente Esparta y a despojarles a los atenienses de las ciudades jonias que habían perdido anteriormente. Como consecuencia del fracaso de la expedición a Sicilia, Atenas sufrió derrota tras derrota. La guerra finalizó en el año 404 a. C. con el sometimiento de Atenas al generalespartano Lysandros. El espartano había humillado a los atenienses en la batalla naval de Egospótamos el año anterior. Al quedarse sin su flota, Atenas para entonces ya no podía importar cereales ni tener vìas de comunicación con los distintos puntos de su Imperio. Empezaba así el principio del fin. Si bien no toleró el duro castigo de destrucción que los corintios hubieran anhelado, lesexigieron derrumbar sus murallas, los forzaron a entregar los restos de la flota y a acabar con su Imperio. Además, los refugiados políticos que regresaban con los triunfantes espartanos impusieron la tiranía oligárquica de los treinta déspotas. La primera consecuencia de la guerra del Peloponeso fue que toda Grecia quedó devastada y disminuida. Así, la pobreza se propagò por el Peloponeso y Atenas...
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