La hacienda la concepción

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3.2. La hacienda como unidad de producción

La Concepción fue una propiedad lucrativa desde varios puntos de vista, dado que era una hacienda complementaria, esta denominación se le asigna debido a que en ella se realizaban diferentes cultivos como: café, caña de azúcar, y otros rubros (maíz y crianza de ganado). Esas actividades fueron las que aportaron mayores ingresos, mediante elempleo de mano de obra necesaria para tenerla en funcionamiento, y la aplicación de tecnología, como el uso de herramientas rudimentarias de fabricación casera y maquinas importadas para fines específicos en el proceso de los mencionados productos agrícolas. Si bien es cierto, como han evidenciado algunos historiadores, luego que el cacao disminuyó su producción y comercialización, el café fue laprincipal siembra de la economía venezolana durante los siglo XVIII, XIX y las primeras décadas del XX,[1] fue de tanta significación, que no sólo era para el mercado interno, sino que fue un elemento importante para la exportación, en tal sentido Ada Morales, señala que “el comercio del café en Los Andes venezolanos tomó impulso con la expansión de este cultivo en la últimas décadas del siglo XIX.Esto se debió en gran parte al incremento del consumo del café en la Europa de aquella época, ampliándose la demanda del mercado estadounidense hasta mediados del siglo XX.”[2]

En el momento que los precios de este llegaban a su punto de mayor apogeo, ocasionó que otros sembradíos como arvejas, cacao, papa, yuca, trigo, por ejemplo, entraran en decaimiento, ocasionando que algunosllegaran a escasear y encarecer.[3] De igual manera la siembra de la caña y sus derivados (jugo, panela o papelón, miche y melaza) fueron primordiales para la economía de la zona ocupando importantes extensiones territoriales y generando fuentes de empleo; no obstante, según Niria Suárez, durante el siglo XIX no se contaba con las condiciones técnicas adecuadas para realización de dicha labor.[4] Por elcontrario, a nuestro parecer y sustentado en los documentos y fuentes materiales de la hacienda, en el caso de La Concepción se usaban innovaciones de la época que permitieron un mejor rendimiento en el procesamiento no solo de la caña sino también del café.

Referente al cultivo y procesamiento del café en La Concepción José de Jesús Dávila, registró en su Diario diversos hechos sobre lasactividades de siembra, recolección y tratamiento final. Así, según la información localizada se puede apreciar que se realizaron importantes inversiones en las plantaciones de la hacienda. Gracias a las visitas realizadas a dicha hacienda pudimos observar la estructura arquitectónica, la cual posee un patio con medidas de 70 metros de largo y 20 metros de ancho, esto demuestra la gran cantidadque se extendía para su secado, a su vez, la presencia de tanques destinados al lavado del fruto. También pudimos apreciar herramientas y maquinarias como: sacos, trilladoras, despulpadoras, maquinas de moler.

Tal fue la producción del café en el Estado Mérida, que en los documentos consultados se localizaron varias invitaciones de exposiciones y concursos nacionales e internacionales,como es el caso del año 1883, cuando José de Jesús Dávila asistió a la Exposición Nacional de Venezuela, en la cual participó, otorgándole el comité medalla de bronce por su café de la hacienda La Concepción.[5]

Por dos fuentes se puede afirmar que Mérida participó en este evento, en una nota de prensa del 25 de octubre de 1889 que indica “…Venezuela ha obtenido en la exposición 4 grandespremios, 21 medallas de oro, 54 de plata, 51 de bronce y 23 menciones honoríficas. Así lo participa el Ministro Plenipotenciario de Venezuela en París…,”[6] mientras que Tulio Febres Cordero menciona que, en la Exposición Universal de París de 1889 el café merideño fue premiado con medalla de oro;[7] mientras que, en relación a la asistencia de nuestro personaje de estudio, no contamos con...
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