La hidrocefalia

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  • Publicado : 19 de noviembre de 2011
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HIDROCEFALIA
La hidrocefalia es un trastorno cerebral cuyo nombre proviene de las palabras griegas “hidro” (que significa agua) y "cefalus” (que significa cabeza). Ocurre cuando el líquidocefalorraquídeo —el líquido transparente similar al agua que rodea y protege al cerebro y la médula espinal— no se puede drenar adecuadamente, por lo que se acumula, provocando un exceso de líquido dentro delcráneo.
A veces denominada “agua en el cerebro", la hidrocefalia puede hacer que a los bebés y los niños pequeños se les deformen e hinche la cabeza debido al exceso de líquido existente en suinterior. Los niños mayores, cuyos huesos craneales ya han madurado y se han fusionado, experimentan fuertes dolores de cabeza debido al incremento de la presión intracraneal.
Si no se trata, lahidrocefalia puede provocar lesiones cerebrales, pérdida de capacidades mentales y físicas e incluso la muerte. No obstante, si se diagnostica pronto y se trata oportunamente, la mayoría de niños se recuperanbien.
Causas de la hidrocefalia
Cuando todo funciona correctamente dentro del cerebro, el líquido cefalorraquídeo circula por unas cavidades estrechas denominadas ventrículos cerebrales y sale delcerebro a través de un pequeño depósito ubicado en la base del cerebro denominado cisterna. El líquido cefalorraquídeo se encarga de distribuir los nutrientes por el cerebro y de arrastrar los productosde desecho de las áreas sensibles, siendo luego absorbido por el torrente sanguíneo.
Si se produce una obstrucción del flujo del líquido cefalorraquídeo en cualquiera de los ventrículos cerebrales,este se acumulará dentro del cerebro, provocando hidrocefalia. Esta acumulación de líquido también puede ocurrir cuando el plexo coroideo (la parte del cerebro que fabrica líquido cefalorraquídeo)produce una cantidad excesiva de líquido cefalorraquídeo o cuando el torrente sanguíneo no lo puede absorber adecuadamente.
Cuando la hidrocefalia está presente desde el nacimiento, puede estar...
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