La hipotesis del trabajo y el trabajo de la hipotesis

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La hipótesis de trabajo y el trabajo de la hipótesis*
Fernando Leal Carretero Departamento de Estudios Socio-Urbanos Universidad de Guadalajara

El libro que el lector tiene entre sus manos tiene el propósito de abordar cuestiones relativas a la metodología de la investigación a partir de la experiencia vivida de los autores invitados a contribuir a él. Para mi contribución he elegido unaspecto central de la investigación —la formulación y elaboración de la hipótesis— porque en mi experiencia es la más delicada y peor comprendida. Ahora bien, dicha experiencia es doble: por un lado la de exponer, explicar y discutir el lugar de la hipótesis en mi calidad de docente que he sido de la materia de metodología durante más de quince años en diversos programas de posgrado, por otro lado lade plantear, justificar y utilizar hipótesis en mi calidad de investigador. El primer tipo de experiencia explica tal vez el tono didáctico, inevitablemente árido, de muchas de las cosas que diré en este capítulo; pero confío en que ese tono se vea algo dulcificado por las narrativas que he intercalado sobre el segundo tipo de experiencia. Los títulos de los apartados en que se divide este capítuloresumen lo que en mi opinión son las cinco proposiciones nucleares de aquella parte de la metodología de la investigación que trata de las hipótesis. 1 El propósito del texto que sigue es explicarlas e ilustrarlas con algún detalle.

TODA HIPÓTESIS ES LA RESPUESTA A UNA PREGUNTA Toda hipótesis es la respuesta a una pregunta, pero no toda respuesta a una pregunta es ya ipso facto una hipótesis.De hecho, la pregunta misma, si es que vamos a poder buscar una respuesta a ella que constituya propiamente una hipótesis, debe llenar ciertos requisitos. Para empezar, no toda pregunta que se nos ocurra es una pregunta de investigación. Como bien observó el premio Nobel Sir Peter Medawar, la ciencia es el arte de lo soluble; es decir, no se trata de preguntar cualquier cosa, sino sólo aquello quepodamos responder. ¿De qué sirve una pregunta que no tiene respuesta? Tal vez el primer defecto que tienen la mayoría de los anteproyectos de
Publicado en: Experiencias y reflexiones desde la investigación social, coordinado por Silvia Ayala Rubio, Universidad de Guadalajara (CUCEA), 2008, pp. 49-101. 1 En todo este capítulo podría añadirse a cada paso la frase “en las ciencias sociales”, ya quede ella sola me ocupo aquí. Omito con frecuencia esa frase por dos razones. Una es de estilo: las repeticiones cansan. Otra es de principio: la metodología de la investigación científica es dondequiera la misma. Hay sin duda peculiaridades de cada ciencia, pero el nivel de la discusión aquí es general, ya que en mi experiencia es en este nivel general donde hay menos claridad. En cuanto al títulode este trabajo, pretendo con él llamar la atención del lector sobre la doble idea de que (1) hablamos de hipótesis de trabajo precisamente porque es una herramienta de trabajo en la investigación, y (2) no basta con formular una hipótesis, y ni siquiera con defenderla o justificarla —aunque ambas son actividades indispensables—, sino que se requiere elaborarla para que cumpla la función centralque le corresponde en todo proyecto de investigación.
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investigación de nuestros estudiantes de posgrado es justamente que o no plantean pregunta alguna, o bien la que plantean es insoluble. A veces, en efecto, el candidato al posgrado se parece a la persona que asiste a una conferencia y llegada la hora de las preguntas se levanta y afirma una serie de cosas más o menos relacionadas con elcontenido de lo dicho, pero que literalmente no contienen ninguna interrogante. Todos hemos estado en conferencias donde esto se produce y hemos compadecido al conferencista: ¿cómo va a responder a una pregunta que no se ha planteado? Otras veces lo que ocurre es más sutil, por cuanto el candidato parece estarse preguntando algo, es decir que su forma de expresión tiene efectivamente la forma de...
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