La historia comienza en sumer

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Como signo de los tiempos, en que un número cada vez mayor de ciudadanos
tienen más ocio para leer y enriquecer su formación espiritual, hemos de aceptar la
profusión de obras dedicadas al gran público, en las que se le presentan, bajo diversas
formas, siempre atractivas y amenas, los asombrosos descubrimientos que en poco más
de cien años han irrumpido en el dominio de las culturasolvidadas.
Bien adoptando la forma de biografías de los arqueólogos a quienes se deben
tales descubrimientos y que nos son presentados como unos héroes de la ciencia moderna,
bien adoptando un punto de vista más descriptivo, se llega siempre a apasionar al lector
con el relato de las sorprendentes victorias logradas sobre el olvido de los siglos, por
hombres, a veces de oscuro origen, pero siempretenaces e iluminados. Pues difícilmente
habrá una novela que pueda competir en interés con la relación de las vicisitudes por las
que pasaron un Schliemann o un Boucher de Perthes, o por las que señalan el lento
avance del conocimiento del hombre fósil y el de tantas y tantas maravillas como nos han
sido reveladas por la ciencia arqueológica. El hecho de que estas obras no sólo se multipliquen,sino que vayan especializándose y cubriendo campos cada vez más
concretos, es un síntoma infalible de que la afición no mengua y, por el contrario, va
ganando en calidad.
Algunas de tales obras, las que abrieron el camino precisamente, se deben a la
pluma de literatos famosos o de simples reporteros o periodistas en quienes los
especialistas admiramos la habilidad con que logran presentarlos más áridos hechos
científicos, combinándolos con los datos de la vida privada y el ambiente en que cada
arqueólogo se movió. Como he dicho en otro prólogo a una obra del mismo carácter y de
gran difusión, esta habilidad y el éxito de público consiguiente provocan una cierta
molestia en el especialista, que se ve desposeído de la popularidad que podría ser uno de
los frutos de su labor.Por fortuna, en el presente libro nos hallamos ante un caso menos
frecuente, que nos halaga de manera extraordinaria, y que parece ya darse con cierta
reiteración en los últimos tiempos: El caso del especialista que quiere y sabe presentar a
la masa de aficionados o de lectores profanos totalmente en la materia, sus propios
descubrimientos y los de sus colegas. La obra tendrá así el doble valorde contribuir por
una parte a la divulgación de un tema histórico poco conocido por el lector corriente, y
por oirá, el de dar una visión de primera mano tan profunda, original y acertada como sólo un buen especialista puede ofrecer, en este caso, de la vida de los sumerios.
Cuando no hace mucho pudimos leer en español una obra en que se ponía al
alcance de todos la historia de un pueblo tanlleno de enigmas como es el pueblo hitita,
pensamos que no habría de tardar en hacerle compañía otra sobre el pueblo sumerio.
Sumerios e hititas pueden rivalizar en su condición de pueblos que han jugado un gran
papel en la historia humana, a pesar de lo cual han sido totalmente olvidados por la
posteridad. En mi época de alumno de la cátedra de Historia antigua en la Universidad
deBarcelona, hace poco más de cuarenta años, siendo yo alumno del profesor Bosch
Gimpera, sumerios e hititas atraían nuestra juvenil atención, y esto explica que mis dos
trabajos de clase versaran sobre esos dos pueblos. Entonces se sabía de ellos mucho
menos que ahora. Aún no se habían leído los textos hititas y por tanto se ignoraba su raíz
indoeuropea. Respecto de los sumerios, las excavacionesfrancesas habían popularizado
la serie de los patesis de Lagash y empezaban a vislumbrarse las dinastías anteriores y el
remoto pasado predinástico. Para nosotros, pues, que habíamos seguido los comienzos de la Sumerología, la
lectura de la obra de Kramer ha constituido un auténtico placer y nos ha permitido darnos cuenta de lo mucho que se ha progresado en este campo durante el último medio...
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