La historia de las epidemias

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EPIDEMIAS
El sarampión, el cólera, la meningitis y la fiebre amarilla son las enfermedades más comunes la causa de las principalesepidemias, a las que cabe añadir la tuberculosis, la difteria, la infección por VIH, el sida y el ebola, así como las endemias parasitarias, etc.
El sarampión es responsable de una gran mortalidad en los niños. En 1993 hubo 45 millones de casos de sarampión en elmundo y murieron más de un millón de niños por esta causa. El colapso o inexistencia de los servicios de salud hace que se vacunen a muy pocos niños, por lo que las epidemias se producen con frecuencia. La malnutrición y los tratamientos insuficientes se suman como causa importante de muerte en periodo de epidemia. Las epidemias de sarampión son especialmente graves cuando afectan a los campos derefugiados, donde causan la muerte de hasta el 20% de los enfermos.
El cólera se transmite por el agua o algunos alimentos. Por eso es cada vez más frecuente en países donde se deterioran las infraestructuras básicas de agua y saneamiento, por causa de guerras o empobrecimiento. Los refugiados en lugares que no cuentan con suficiente cantidad de agua, donde viven hacinados y sin higiene, encondiciones infrahumanas y donde los servicios de asistencia sanitaria no existen o están desbordados, producen las condiciones para el cólera. La muerte por cólera sobreviene por deshidratación, cuando los pacientes no tienen acceso a tiempo a un centro de asistencia sanitaria o cuando éste se halla desbordado. las enfermedades asociadas al agua (diarreas, esquistosomiasis, oncocercosis, dracunculosis,cólera...) y al saneamiento obedecen a diversas causas, tales como la agregación de excretas, la contaminación por sustancias químicas y los vectores. Constituyen una de las primeras causas de morbilidad y mortalidad en los países en desarrollo. Una de las epidemias más devastadoras de la antigüedad fue la peste de
Atenas que se propagó en el año 428 A.C. narrada por Tucídides en su obra "Laguerra del Peloponeso". Afirma el historiador que la peste procedía de Etiopía.
Murieron 8 000 personas. Se mencionan además: la Peste de Siracusa,
ocurrida en el año 396 A.C, cuando el ejército cartaginés sitió Siracusa, en Italia,
la Peste de Antonio del Siglo II D.C, cuando gobernaba Roma el emperador
Marco Aurelio, la cual ocasionó gran devastación en la capital del imperio,extendiéndose
a toda Italia y a la Galia (Francia). La Peste negra, gran epidemia que desde 1346 a 1361 azotó a casi todo el
continente europeo. Todo induce a pensar que la epidemia provenía de Asia. A lo
largo de la historia se conocen cuatro pandemias de peste: la de Justiniano (540–
590 D.C.), la peste negra (1346 –1361), la “Gran Plaga” en la década de 1660, y una
pandemia que inició en Asia en1855. En la Conquista de México más de un tercio de la población indígena sucumbió a
la viruela. El Gobernador Diego de Velásquez comisionó a Hernán Cortés para una
expedición al nuevo continente llegando a Veracruz en abril de 1519 y para noviembre
del mismo año a la gran Tenochtitlán. Al año siguiente Cortés toma prisionero a Moctezuma y se desata la Gran Matanza
del Templo. Cortés fueexpulsado de la ciudad el 30 de Junio de 1520 conocida
como la Noche Triste. Cortés doblegó su ejército e incluyó a un esclavo africano
quien padecía viruela y el episodio fue relatado por Fray Toribio de Benavente.
Así la aglomeración de tropas y gente facilitó el paso acelerado de persona a persona
del agente biológico. Para el 14 de Mayo de 1796, Edgard Jenner hizo la primera inoculaciónde la vi-
ruela en un niño de 8 años de edad, James Phipps. En julio de ese año inoculó
al pequeño con el virus nuevamente y demostró la acción profiláctica de su vacuna. El gobierno español envió provincias de ultramar organizando la Expedición filantrópica de la vacuna” (una vez hecha la primera inoculación en el mundo) en 1803 – 1806, propuesta por el Dr. Joseph Flores y dirigida por el...
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