La historia de los pararrayos

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Pararrayos

Un pararrayos es un instrumento cuyo objetivo es atraer un rayo y canalizar la descarga eléctrica hacia tierra, de modo tal que no cause daños a construcciones o personas. Este artilugio fue inventado en 1753 por Benjamín Franklin mientras efectuaba una serie de experimentos sobre la propiedad que tienen las puntas agudas, puestas en contacto con la tierra, de descargar los cuerposelectrizados situados en su proximidad.
Están compuestos por una barra de hierro coronada por una punta de cobre o de platino colocada en la parte más alta del edificio al que protegen. La barra está unida, mediante un cable conductor, a tierra (la toma de tierra es la prolongación del conductor que se ramifica en el suelo, o placas conductoras también enterradas, o bien un tubo sumergido en elagua de un pozo). En principio, el radio de la zona de protección de un pararrayos es igual a su altura desde el suelo, y evita los daños que puede provocar la caída de un rayo sobre otros elementos, como edificios, árboles o personas.
Principio de funcionamiento
El principio del funcionamiento de los pararrayos consiste en que la descarga electrostática se produce con mayor facilidad, siguiendoun camino de menor resistividad eléctrica, por lo cual un metal se convierte en un camino favorable al paso de la corriente eléctrica. Los rayos caen también principalmente en los objetos más elevados ya que su formación se favorece cuanto menor sea la distancia entre la nube y la tierra.
El pararrayos obtuvo tal éxito que hasta la moda se apoderó de él: las mujeres elegantes de la época sepaseaban bajo sombrillas de larga punta equipadas con una cadena metálica que se arrastraba por el suelo.
Como elemento protector de los circuitos eléctricos, se utilizan en la actualidad dos tipos de pararrayos, los de Resistencia Variable y los de Óxido de Zinc. Los primeros asocian una serie de explosores y unas resistencias no lineales (varistancias) capaces de limitar la corriente después delpaso de la onda de choque. Se caracterizan por su tension de extinción a frecuencia industrial más alta bajo la cual el pararayos puede descebarse espontáneamente. Los segundos están constituidos solo por varistancias y reemplazan a los anteriores cada vez más, ya que su característica principal es la no linealidad de las varistancias de ZnO, que facilitan que la resistencia pase de unos 1.5 Mohms a15 Ohms entre la tensión de servicio y la tensión nominal de descarga.
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Elementos que Componen la Instalación de un Pararrayos
Para la instalación de un pararrayos hace falta seleccionar correctamente todo el material que lo compone. El siguiente esquema es una guía de los puntos a tener en cuenta para adquirir el pararrayos y todos los accesorios para su instalación.
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1.- CABEZAL PORTADOR Los Pararrayos con Dispositivo de Cebado nimbus, emiten impulsos de alta tensión, asegurando la formación anticipada del trazador ascendente, aumentando el radio de cobertura frente a un pararrayos convencional.
2.- PIEZA DE APAPTACIÓN La pieza de adaptaciónpermite acoplar el pararrayos nimbus al mástil. Existen dos modelos, una para acoplar a mástiles de 3 y 6 metros y otra para mástiles de 9 metros. (No necesaria para punta Franklin).
3.- MÁSTIL Elemento alargable para dar la altura necesaria al cabezal captador del pararrayos para cubrir el radio de acción de la zona a proteger. Modelos de 3, 6 y 9 metros.
4.- PROTECTOR MÁSTIL ANTENA Elementopara la puesta a tierra instantánea del mástil de antena en el momento de la de la caída del rayo. Permanece aislado en condiciones normales.
5.- ANCLAJE MÁSTIL Su función es la sujeción del mástil, existiendo diferentes tipos de anclajes: para la colocación mediante tornillo o para empotrar.
6.- CONDUCTOR BAJANTE Elemento conductor destinado a encaminar la corriente de rayo desde el cabezal...
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