La historia del sida

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LA HISTORIA DEL SIDA

La historia del SIDA es muy corta. Tan reciente como en la década del '70, nadie era consciente de esta enfermedad mortal. Desde entonces, la epidemia mundial de SIDA se ha convertido en una de las mayores amenazas para la salud y el desarrollo humano. Al mismo tiempo, se aprendió mucho acerca de la ciencia del SIDA, así como de la forma de prevenir y tratar la enfermedad.La imagen mundial
Estadísticas para finales del 2007 indica que aproximadamente 33 millones de personas viven con VIH, el virus que causa el SIDA. Cada año, aproximadamente 2,7 millones más de personas se infectan con VIH y 2 millones mueren de SIDA.1
Si bien el VIH y el SIDA se encuentran en todas partes del mundo, algunas áreas están más afectadas que otras. La región más afectada esÁfrica Subsahariana, en donde en algunos países, de cada cinco adultos, más de uno se encuentra infectado con VIH. La epidemia se está desparramando más rápidamente en Europa Oriental y Asia Central, donde el número de personas que viven con VIH se incrementó en un 150% entre 2001 y 2007.2
La propagación del VIH y el SIDA
El sida es causado por el VIH, un virus que puede transmitirse de persona apersona por medio de los fluidos sexuales, la sangre y la leche materna. Algunos tipos de comportamiento involucran un mayor riesgo de transmisión del VIH. Personas particularmente vulnerables al VIH incluyen: usuarios de medicamentos inyectables, trabajadores del sexo y hombres que tienen sexo con hombres. Para muchas personas, el VIH y el SIDA se encuentran estrechamente relacionados con estosgrupos, lo cual puede llevar a un prejuicio aún mayor en contra de personas que ya son tratadas como extraños.
Sin embargo, la gran mayoría de infecciones de VIH son transmitidas a través del sexo entre hombres y mujeres. Casi la mitad de todos los adultos que viven con VIH son mujeres. Muchos países occidentales, tales como el Reino Unido, poseen porcentajes en aumento de transmisión de VIH através del sexo heterosexual. En Estados Unidos, donde más de un millón de personas viven con VIH, el sexo heterosexual está relacionado a un tercio de los nuevos diagnósticos.3
Al tratarse de una infección de transmisión sexual, el VIH afecta particularmente a adolescentes y jóvenes adultos. Las muertes de jóvenes adultos causan un impacto particularmente perjudicial en sus familias y comunidades:las destrezas se pierden, las fuerzas de trabajo se reducen y los niños quedan huérfanos. En algunos países africanos, la expectativa de vida ha caído por debajo de los 40 años, mientras que hubiera sido de más de 60 sin el SIDA. Existen alrededor de 15 millones de niños que han perdido a uno de los padres debido al SIDA.4
¿Qué se puede hacer para combatir la epidemia del SIDA?
Mucho puedehacerse para reducir el impacto del SIDA, comenzando por la prevención de la transmisión del VIH. La prevención de la transmisión sexual implica la promoción de una conducta sexual más segura que incluya la postergación de las primeras relaciones sexuales, la reducción de parejas y el uso del condón. La diseminación del VIH a través de drogas inyectables puede ser retardada mediante un trabajo de mayoralcance, acceso a agujas limpias y tratamiento de substitución de drogas. Además la transmisión de madre a hijo puede ser casi totalmente eliminada a través del uso de medicinas y evitando el amamantamiento.
Aún no existe cura para el SIDA pero el tratamiento para personas con VIH mejoró enormemente desde mediados de los 90. Aquellos que toman una combinación de tres medicamentosantirretrovirales pueden esperar recuperar su salud y vivir por muchos años sin desarrollar SIDA, siempre y cuando continúen tomando los medicamentos cada día.
Si bien se sabe cómo prevenir y tratar el SIDA, pocas personas tienen acceso a los servicios necesarios. La mayoría de los países ricos, y algunas pocas naciones de ingresos medianos tales como Brasil y Botswana, han alcanzado una cobertura del...
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