La hoja de coca

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LA HOJA DE COCA: RECURSO MILENARIO
DE LOS PUEBLOS ANDINOS

ELBIO IVÁN CARDOZO

ÍNDICE

- MITO DEL ORIGEN DE LA COCA.
- ASPECTO DE LA PLANTA.
- HISTORIA DE LA COCA.
- FINES TERAPÉUTICOS.
- OTROS FINES DE LA COCA.
- TRANSFORMACIÓN DE LA COCA EN COCAÍNA.
- NARCOTRÁFICO.
- UN REFRESCO SIN PRECEDENTES.
- APUESTAS POR LA COCA.
- FUTURO DE LA COCA.
- ¿REPRESIÓN O LEGALIZACIÓN?

MITODEL ORIGEN DE LA COCA

El origen de la planta de la coca surge con relación a la muerte de Mama Coca, la esposa más querida de un inca que no se sabe realmente quién fue. Este inca ordenó construirle una Huaca o lugar sagrado, en donde tenían que realizar permanentes sacrificios de sangre. Pasado mucho tiempo, un día brotó un arbusto. El inca tomó sus hojas y las mantuvo todo el tiempo en suboca, creyendo así estar en contacto con la muerte. De sus frutos mandó sembrar una chacra. Las hojas que cogía, las guardaba en una Chuspa o bolsa de lana, para masticarlas o darlas a personas que estaban a su servicio. A estos les permitía también sembrar la planta.
A su muerte, se le enterró en la misma Huaca. Sus sucesores mantuvieron durante siglos la tradición de mascar y dar coca a personasque gozaban de su afecto.
Por esta razón se extendió su cultivo al tiempo que se mantenía prohibida esa actividad para el resto del pueblo.
Delpirou y Labrousse lo recogen así: “Era una joven india, muy hermosa, que vivía en una aldea del Collasuyu. Se dice que su piel, lisa como la de la fruta, tenía el color de la miel. Coca era vanidosa, burlona y egoísta. No se tomaba nada en serio, sólopensaba en divertirse y bailar. Se burlaba de los muchachos que pedían su mano y las penas jamás habían arrojado sombras sobre la alegría de su vida. Las quejas por las burlas de Coca llegaron hasta el inca quien, tras consultar a los sacerdotes, hubo de sacrificar a Coca.”
Todavía hoy en el trato común, en el mundo rural, una mascada de coca puede ser modo de mostrar agradecimiento. Tambiénbienvenida, solicitud de matrimonio, el comienzo de una negociación o actividad laboral o la excusa para hacer un paréntesis en el trabajo. Pero por supuesto, también es un rito religioso.

ASPECTO DE LA PLANTA

El Erythroxylon es un arbusto que crece silvestre en las regiones andinas de Sudamérica. Existen cerca de doscientas cincuenta variedades.
El arbusto de la coca, conocido como “huanaco” deBolivia, puede alcanzar hasta cuatro metros de altura si no se cuida. Lo más común es que se pode para que se mantenga entre uno y tres metros, extienda sus ramas y produzca más hojas. Sus flores son de color crema y sus frutos son de color escarlata, parecido a los arándanos. Las hojas, que es donde se encuentra el preciado alcaloide denominado cocaína, son lisas y ovaladas. Tienen entre tres yseis centímetros de longitud, según la variedad.
Además del huanaco boliviano, la otra variedad que se cultiva para producir el alcaloide es la Erythroxylon novogranatense conocida como “Trujillo” de Perú y Colombia. Sus hojas son más pequeñas y su contenido en cocaína es menor por la presencia de otros alcaloides. La coca amazónica se considera una variedad adaptada a condiciones tropicales máscálidas y a suelos muy ácidos. Esta hoja de coca se comercializa como masticatorio.
La coca colombiana se cultiva tanto en áreas húmedas como secas, en las montañas de Colombia, siendo resistente a la sequía. Es la variedad más evolucionada, con hojas más pequeñas que la coca boliviana y sin el mucrón característico de esta.
En la actualidad se habla de otras variedades de coca, como consecuenciadel uso de transgénicos. Estos hacen que la planta de más hojas y así aumente la producción. Así mismo, se dice que la concentración de cocaína es mayor.
La mejor localización para un cocal es en las montañas, a la mayor altura posible y con calor suficiente. Hoy en día, la coca se siembra en maceteros durante el mes de diciembre. Después de dieciocho meses, las germinaciones que han alcanzado...
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