La hormiga electrica

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La Hormiga Eléctrica
Philip K. Dick
A las cuatro y cuarto de la tarde, cuando T. S. T. Garson Poole despertó en el lecho del hospital, comprendió que estaba en un lecho de hospital y otras dos cosas: que ya no tenía la mano derecha y que no sentía dolor alguno. Le habían administrado un analgésico poderoso, se dijo, mirando hacia la pared en la que había una ventana que daba al centro de NuevaYork. Telas de araña por las que los vehículos y los transeúntes se apresuraban, donde las ruedas giraban bajo el postrero sol de la tarde. El brillo de la agonizante luz le gustó. «Todavía no ha muerto», pensó. «Ni yo tampoco». Había un fono en la mesita de al lado; vaciló, cogió el receptor, y marcó para una línea exterior. Un momento más tarde estaba ante la imagen de Louis Danceman, a cargo delas actividades Tri-Plan mientras él, Garson Poole, estuviera en otra parte. Gracias a Dios que está vivo suspiró Danceman al verle; su rostro carnoso y grande, con superficie lunar llena de hoyos, se distendió a causa del alivio. He llamado a todos. Sólo me falta la mano derecha lo interrumpió Poole. Pero está bien. Quiero decir que pueden injertarle una. ¿Cuánto tiempo estaré aquí?preguntó Poole. No sabía dónde estaban los médicos ni las enfermeras; ni por qué no se reían o alborotaban al efectuar una llamada. Cuatro días respondió Danceman. Aquí en la planta todo marcha bien. En realidad, hemos recibido pedidos de tres diferentes sistemas de policía, todos de la Tierra. Dos de Ohio, y uno de Wyoming. Buenos pedidos en firme, con un tercio por adelantado y la usual opción dearriendo por tres años. Venga a sacarme de aquí pidió Poole. No puedo sacarle hasta que la nueva mano... Me la injertarán más tarde. 1

Anhelaba desesperadamente volver a su ambiente familiar; el recuerdo del cohete mercantil elevándose grotescamente en la pantalla piloto carenada al fondo de su mente; si cerraba los ojos volvía a sentirse en el vehículo destrozado al ir de uno a otro,recibiendo grandes daños. Las sensaciones cinéticas. Parpadeó al recordarlas. «Creo que tuve suerte», se dijo. ¿Está Sarah Benton con usted? preguntó Danceman. No, claro. Era su secretaria personal, y aunque sólo fuese por consideraciones de empleo, debería estar a su lado, acunándole como a un bebé. Todas las mujeres gruesas gustan a las madres, pensó. Y son peligrosas; si te caen encima puedenmatarte. Tal vez fue esto lo que ocurrió dijo, en voz alta. Tal vez Sarah cayó sobre mi cohete. No, no, un eje del sistema de dirección del cohete se rompió en la hora de más tráfico y usted... Lo recuerdo. Dio media vuelta en la cama al oír abrirse la puerta de la sala. Aparecieron un médico con bata blanca y dos enfermeras con batas azules, y dirigieron sus pasos hacia la cama. Ya hablaremosmás tarde dijo Poole, colgando el fono. Respiró profundamente, con expectación. No debió hablar por fono tan pronto le recriminó el médico, consultando el diagrama. Señor Garson Poole, dueño de Electrónicas Tri-Plan. Constructor de dardos identados que rastrean a su presa en un radio de mil millas, respondiendo a un dibujo ondulado único. Usted es un hombre afortunado, señor Poole. Pero ustedno es un hombre. Usted es una hormiga eléctrica ¡Diablos! exclamó Poole, aturdido. De modo que en realidad no podemos curarle aquí, ahora que lo hemos descubierto. Lo supimos, claro está, tan pronto como examinamos su mano derecha lesionada; cuando vimos los componentes eléctricos y cuando miramos su torso por rayos X; y, naturalmente, estos análisis corroboraron nuestra hipótesis. ¿Qué es unahormiga eléctrica? quiso saber Poole. 2

Pero ya lo sabía y podía descifrar el término. Un robot orgánico respondió una enfermera. Ya asintió Poole. Un sudor frío afloró a su piel y le empapó todo el cuerpo. Usted no lo sabía insinuó el médico. No Poole sacudió la cabeza. Casi todas las semanas viene una hormiga eléctrica continuó el doctor. Vienen a causa de un accidente, como...
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