La huella ecológica y sustentabilidad

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Daena: International Journal of Good Conscience. 3(1) : 672-678. Marzo 2008. ISSN 1870-557X.

La huella ecológica y sustentabilidad (Ecological footprint and sustainability) Badii, M. H. *
Resumen. Se describen, de manera somera, el concepto de la metodología o la cuenta de huella ecológica. Se discuten las definiciones y los fundamentos relacionados con este concepto. Se explica, en términogeneral, la forma de estimar la huella ecológica. Se presenta el problema ambiental actual demostrando la relación entre la huella ecológica del ser humano y la capacidad regeneradora de la Tierra. Se enfatiza el papel de la huella ecológica como una herramienta para indicar el nivel de la sustentabilidad y para la seguridad nacional. Finalmente, se notan las ventajas que la metodología de lahuella ambiental ofrece para los tomadores de las decisiones políticas. Palabras clave: Huella ecológica, recursos, sustentabilidad, residuos Abstract. The concept of the ecological footprint methodology or accounts is described. The fundamentals and the definitions in relation to this concept are discussed. The methodology to estimate the ecological footprint is explained briefly. The relationshipbetween the human’s ecological footprint and the earth’s regenerative capacity is given. The role of the ecological footprint as a tool for sustainable development and national security is emphasized. Lastly, the advantages that ecological footprint methodology provides for policy makers are noted. Key words: Ecological footprint, resources, sustainability, waste products

Introducción Lametodología o la cuenta de la huella ecológica (MHE o CHE) calculan los requerimientos del hombre sobre la naturaleza. Una huella ecológica de una población equivale al área biológicamente productiva requerida para producir los recursos utilizados y absorber los residuos generados por dicha población (Wackernagel, 1996, Wackernagel et al., 1999, Crotscheck & Narodoslawsky, 1996). Debido a que la genteutiliza los recursos de todo el planeta, la huella ecológica calcula el tamaño combinado de estas áreas donde quiere que estén ubicados estos recursos. Se puede comparar las huellas ecológicas que representan la demanda del hombre, con la capacidad biológica (representando suministro ecológico) en una región particular o para todo el planeta. Cuando las demandas del hombre exceden la producciónecológica, el capital natural, es decir, los créditos sobre cual dependen la actual y las futuras generaciones disminuye. Se denomina a esta situación “sobrepaso” o también el déficit ecológico global. Los cálculos actuales estiman la tasa del consumo de los recursos de una nación en más de cinco docenas de países. Esta estimación esta basada en agregar las importaciones y sustraer las exportaciones de laproducción doméstica. Cada categoría incluye los productos primarios (leche, leña, etc.) y los productos manufacturados derivados de los primeros. El análisis de la huella ecológica intenta a evitar los problemas de estimar la capacidad sustentable al cambiar de manera radical la pregunta. En lugar de preguntar “¿cuantas persona puede la tierra soportar?”, la huella ecológica hace la pregunta“¿Qué extensión de la tierra se necesita la gente para soportar a si mismo?”, en otras palabras, la metodología de la huella ecológica concentra no sobre el número de las cabezas, sino el tamaño de las pies (Vizcarra et al., 1994).

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Daena: International Journal of Good Conscience. 3(1) : 672-678. Marzo 2008. ISSN 1870-557X.

Por tanto, la pregunta arriba mencionada,no solamente, se trata del número de humanos, sino de la población, el consumo de recursos y la tecnología que se trata de la formula I = PAT de Ehrlich & Holdren (1971, 1972), donde, I es el impacto, P es la población, A es la afluencia y T es la tecnología. Además, el concepto de la huella ecológica trata de contestar limitaciones bio-físicas. Esto lo hace vía comparar el impacto del...
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